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亲测Lycamobile电话卡与Skype的差别

听朋友推荐,从Lycamobile比利时官网上免费申请了一张SIM卡。很快就收到了寄来的SIM手机卡,提供像iPhone这样的小卡,插入手机就可以使用。通过网上充上10欧元费用,便可以拨打全世界的电话。

Lycamobile与Skype的费用比较

之所以申请这张卡,是因为用它来拨打中国手机和固定电话非常便宜,0.005欧元/分钟,合人民币才4分钱左右,不过每次电话有一个接通费,0.19欧元,按次收取。听说每次电话超过40分钟的时候就会自动挂断,需要重新拨打,目的很简单,为了多收取一次接通费。

这样算起来,使用Lycamobile卡拨打中国电话,最贵为拨打一分钟,需要0.195欧元,合1.56元人民币/分钟,如果一个电话打到自动挂断的40分钟左右,则每分钟是 (0.005*40+0.19)/40=0.00975 欧元/分钟,合人民币0.078元/分钟,比起我使用的30元400分钟的Skype国内卡,价格相当。对于拨打国际电话来说,这种费用都不算贵。

Lycamobile与Skype通信技术原理类似

与使用Skype相比,Lycamobile卡的好处是不需要互联网,只要有手机信号就可以拨打电话。Lycamobile卡的原理其实和Skype类似,也是VOIP,只不过是通过当地手机信号把电话接到Lycamobile卡公司的服务器上,再通过互联网信号将电话转到中国等目的地,落地后再接入对方的手机或者固定电话PSTN网络,实现电话,而Skype不过是直接通过互联网VOIP,将电话转到中国目的地的PSTN网络。

Lycamobile通话质量不如Skype好并有延迟感

最关心的是Lycamobile通话质量怎么样。从我的使用的经验来看,Lycamobile卡的通话质量比Skype要差一些(当然Skype需要在网络信号良好时使用),声音不是很清晰,不如Skype音质饱满,并且明显能感觉到电话有一点点延迟,不像Skype那样通话时,就好像两个人当面聊天那样顺畅。

我猜测原因,可能与Lycamobile公司的VOIP技术有关,Skype的P2P技术和压缩技术保证了信号通过网络传输时,能传递最多的信息量,并且不会出现信息丢失导致电话挂断的可能性。而Lycamobile卡估计是普通的互联网信号传输,传递的信号不充分,并且使用的用户数越多,会导致服务器的容量相对不足,也影响通话音质效果。

至于延迟,可能是服务器的性能问题,也可能是由于它比Skype多一段通信流程——信号从比利时手机到Lycamobile卡服务器进入互联网段,再到中国,而Skype是信号直接从互联网到中国PSTN网络,多一段流程就意味着信号需要转换处理,延迟就更容易发生。

Lycamobile和Skype一样不能在中国真实来电显示

我起初以为像Lycamobile卡这种SIM手机卡,在对方的手机上会真实显示SIM卡的手机号,但事实上不是,我亲自用中国移动手机号接收时发现,被叫方的来电显示为中国昆明的一个固定电话号码,说明电话是在云南某个地方落地进入到中国的电话网络,也足以说明中国的VOIP管理依然异常严格。

Lycamobile可以作为备用电话卡

唯一的好处是,Lycamobile卡用户不需要网络只需要手机信号就可以拨打电话,一般而言,也不会出现不能使用的情况,毕竟Lycamobile卡也算正式进入到市场的产品,还是有一定的可用性保证。

总体而言,只要有互联网信号,我会将Skype当作国际电话首选,在不能使用Skype的情况下,才使用Lycamobile卡这个备选方案。

小百科:LycaMobile,又称莱卡通讯,是一个移动虚拟网络运营商 (MVNO) ,在澳大利亚、比利时、丹麦、法国、意大利、荷兰、挪威、波兰、西班牙、瑞典、瑞士和英国都有市场运营。

Skype在国内的尴尬发展现状

网络电话Skype产品的技术架构很优秀。使用起来非常方便,支持各种平台和语言,无论Windows, Mac OS, Linux, iOS (iPhone, iPad, iPod), Android(安卓),Xbox, PSP,都有一样的可靠通话质量,电话资费也很便宜。然而,Skype在中国大陆的发展现状并不算好,用户数量虽然不少,但远没有达到其应有的地位,甚至软件本身不算合法产品,处于灰色运营状态。这一切是为什么?

国内VoIP政策限制

最大的原因在于政策。目前国内的VOIP从网络端接入到PSTN的落地网关环节,在政策上并没有得到合法的支持。这正是决定网络电话是否能拨打固定电话和手机的关键。

这其中的原由,除了出于虚拟网络电话可能会对国家安全造成威胁之外,还有更重要的原因。一方面是传统电信运营商不愿意自己的利益受到分食,于是国家出台相关政策禁止VoIP网络电话合法化;

另一方面,国家相关部门对日益兴起的VoIP通信,只能用睁一只眼闭一只眼的消极措施应对,所以有包括Skype在内的许多网络电话可以使用。长远来看,VoIP肯定会得到发展,IP网络传输通讯内容的成本优势决定了它的前途。

Skype国内来电显示问题

由于Skype在中国大陆不支持来电显示,所以更多的时候,对方电话上会显示“019”开头的号码,或者“未知来电”、“私人电话”之类的信息。我发现从国外通过Skype打往国内普通电话时,对方手机有时候会显示香港固定电话号码,说明其电话通过网络传输到香港落地,然后从香港PSTN进入大陆的普通电话上,这种方法完全可行,但价格不便宜,因为从香港到内地的通话依然是国际电话,成本下降空间有限。

Skype在国内的落地网关问题

我认为,事实上,在国内应该存在这类PSTN落地网关,否则不可能存在如此众多的网络电话提供商。对于地方运营商,面对网络电话送过来的接入费,不可能不感兴趣,虽然国家有政策不允许,但这种和网络电话商合作的事情完全可以密而不宣。

只不过,小的网络厂商可以采取这种打擦边球的方式游走于灰色地带,但像Skype这样的国际网络电话知名公司,就不能采取这样的措施。不止是Skype, 前一阵中国移动出的类Skype VOIP产品:Jego,正是由于政策不支持而“出师未捷身先死”。因此,我猜测Skype在国内没有落地网关。

Skype在中国大陆市场寻找存在感

可是,Skype不想放弃中国大陆这块巨大的市场。Skype可能是希望存在于中国大陆市场上,所以采取与国内的Tom在线合作运营,避开国外厂商不能运营的政策限制,尽可能地提供拨打普通电话的功能。另一方面,Skype并不想也不宜主力发展,因为如此一来,如果全民使用Skype,可能会遭到相关方面全面封杀,树大招风。

这也许能解释一个事实,微软整合MSN到Skype这一步,唯独没有在中国大陆实行,原因之一就是担心大规模的Skype使用,会带来潜在的政策风险。

总而言之,作为网络电话的领头羊,Skype目前不过是在大陆市场寻求存在感,处于一种尴尬的现状。目前像Skype这样的网络电话在国内还没有占驻主流人群,对运营商造成的利益冲击还不大。这或许是件好事,至少让我们依然可以方便实惠地使用Skype拨打国际和国内电话。

最好用的网络电话是Skype

虽然现在的网络通信手段层出不穷,但要实现优惠拨打固定电话和手机的方法却不多。想像一下生活在国外,要打一个国际电话到中国,如果用传统方式的话,几块钱一分钟的电话费用,几乎会打到破产。还记得过去打个美国越洋电话要杀一头猪的故事吗?

资费便宜优惠

Skype等VOIP网络电话的出现,方便地解决了这个问题。只要有宽带互联网,再购买一张拨打中国大陆的Skype电话卡,花费不到30元人民币,一个月内就可以拨打400分钟语音电话,没有任何限制,通话质量和普通手机通话几乎没有区别。

Skype之类的VOIP网络电话为什么便宜?因为它将国际电话变成了市话。国与国之间通过互联网传输信息,到达目的地之后,才接入传统电话网络(PSTN)。只有在接入PSTN这一段才需要付费,通常是向电信运营商付费取得接口接入权。所以,那些号称可以免费无限制地拨打固定电话和手机的网络电话是不存在的。

通话质量稳定可靠

也许有人会说,类似的通过网络拨打电话的软件有很多,为什么Skype是最优秀的?这里涉及到技术方面的原因。在PSTN网络内,Skype与其它VOIP电话无异,Skype的优秀体现在网络端。

Skype采用了P2P的技术传输网络信号。这样的方式决定了用Skype的用户越多,信号传输越可靠。而其它的网络电话软件都是采用了服务器-客户端的模式,当同一时间用户越多时,通话质量越没有保障(比如BetaMax家族的Nonoh, PowerVoip等)。目前Skype用户数量有好几亿,同时在线的也有好几千万,分布在全世界的各个角落。

对网络带宽要求低

除了P2P网络外,Skype采用了自家的信号编码压缩技术,语音和视频通信时对带宽的要求相对不高。要知道当年Skype刚出现的时候,好多用户还采用拨号上网的非宽带方式连接互联网。因此,同等网络条件下,用Skype拨打电脑对电脑或者电脑对普通电话,其音质表现都比其它网络电话要好。

通话安全保密性好

在信息安全方面,Skype使用了私有的信号加密方法,将网络信号加密传输到对方,然后再解密,避免中间人在网络端获取通信内容导致隐私受到干扰。信息安全虽然离普通人比较遥远,但如果没有任何通信隐私,无异于一场灾难。

所以,要优惠地从国外(甚至国内)拨打国内普通电话,或者从国内拨打国外国际电话,使用网络电话是个不错的选择,而Skype可能是这种方法中最好的一种,相比其它而言,它足够优秀,几分钱一分钟的Skype电话,使用起来就像普通电话一样,这几乎难以想象。