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国际汇款新方法:支付宝国际汇款又快又好

以前,想把人民币换成外币汇往国外时很麻烦,需在国内换成外币带到国外或外汇汇往国外银行账户。现在,在支付宝的帮助下,国际汇款更简单了。支付宝的国际汇款功能,支持将人民币直接汇往全球绝大多数外币银行账号:英镑、欧元、美元、澳元等等(实际上业务是通过上海银行实现)。

所需要的只是一个支付宝账号(当然上面要有人民币),还有国外银行账号、姓名和SWIFT码。操作步骤很简单,直接在支付宝手机应用国际汇款里面填写以上需要的信息,顺带填写汇款人和收款人的地址信息和汇款目的,我选择的是“汇往本人国外银行账户”。

上周日上午填写国际汇款,本周一下午钱就到了我的英国银行账户,48小时不到,人民币换成了英镑。汇率方面很公正,几乎和中国银行的汇率一样,手续费现在只收50元人民币。我使用支付宝国际汇款的评价是又快又好,完全免了过去要亲自去中国银行柜台办理,并且手续费贵(还有电报费),时效也慢。

我主要是前一阵帮人代购英国奶粉,积累了一些人民币,刚好最近手头紧,所以就选择支付宝国际汇款将人民币变成英镑(国内每人每年的国际汇款购汇额度是5万美元等值)。

随着明年婴儿潮带来的奶粉代购,估计我将来还要使用支付宝国际汇款。也幸好有了这个简单的方法,否则,人民币国际汇款真不知有多麻烦。

比特币的价格极限是多少?

最初,我觉得比特币是无用、骗人的东西,后来我觉得它是投机的工具,再后来,我认为它是有价值的发明。有价值的东西一定有价格。现在每个比特币的人民币价格大概是5000元,这比它第一次表现出来的价格高多了:10000个比特币换了一张15美元的比萨饼优惠券。这笔交易的主人要是我,估计这辈子我都不敢吃比萨饼了。

比特币诞生五年来的价格虽然跌跌涨涨,总体趋势还是涨到了一般人不可思议的天价水平。问题就来了:比特币的价格到底能涨到多少?它的极限是多少?

张志强博士曾经根据全球黑钱总量、美元M0货币总量、全球央行黄金储量三个方面来估算了比特币的内在价值,得出每枚比特币的价格分别为48000, 45000, 570000美元。这结果看起来很吓人。数字没有错,原因可能在于这种计算依据是否可靠。

国外不少比特币投资人对于比特币的未来价格也做了相应预测。土豆网的荷兰投资人Marc van der Chijs在其博文中提到,假设比特币取代西联汇款的市场地位,其价格约为880美元;如果取代Paypal的地位,则为1950美元;如果取代黄金市场的1%,其价格将达到8000美元,这些价格与美银美林银行预测1300美元在一个数量级上。

最疯狂的莫过于 Winklevoss 孪生兄弟,他俩认为比特币的未来价格能够达到20000美元每枚。人们怀疑他们的预测,主要是因为这对双胞胎持有1%总量的比特币。CoinDesk年初的一个投票结果显示,56%的比特币玩家相信,2014年比特币的价格能达到10000美元。另一方面,彭博社的调查结果显示,47%的比特币投资人将在2014年出售比特币,而非继续持有。

无论人们如何争论比特币的价格,有一点是肯定的,它是有价值的,不是空无一物。现在用比特币的确能买到很多商品与服务,但是,你如果用比特币去星巴克买杯咖啡,至少在现在看来是为了装时髦,因为这个过程不如用你钱包里的纸币来得方便与快捷。换句话说,比特币的应用应该有更合适的地方。

投资人Chris Dixon解释他为什么对比特币感兴趣,是因为看中了比特币背后的这个优异的支付系统。全球支付系统每年产生的手续费总量高达5000亿美元,而许多商家的利润率约为5%左右,其中的2.5%以支付手续费的形式贡献给了银行系统。这当然是一个昂贵的支付系统。如果这些支付通过比特币形式完成,费用至少减少一个数量级以上。

前几天,Netscape创始人兼硅谷投资人Marc Andreessen在纽约时报上发文Why bitcoin matters,大谈比特币的价值和未来的应用场景。他提到比特币可能在以下四个方面有很好的应用前景:

  1. 国际汇兑汇款业务
  2. 无法开通银行账户的人们
  3. 网络微支付系统
  4. 反垃圾邮件

这些风投人士都提到了国际汇款,尤其拿比特币与传统的PayPal和西联汇款相比。CoinDesk的一篇报道提到,每年世界上的国际汇款业务达到4000多亿美元,而现在的汇款平均手续费约为9%,G8集团国家的目标是,在2014年实现平均5%的汇款费率,即使如此,每年的汇款手续费依然不小。

也就是说,至少国际汇款这块市场,如果由比特币来完成,的确可以节省海量的手续费。国际汇款这块市场正是传统金融业不愿意也不想改进的地方,这预示着比特币的应用潜能。换句话说,如果愿意,比特币每年能为所有国际汇款的人们节省数百亿美元。这样算来,每枚比特币节省的费用可以每年达到近两千美元(1700美元左右),那么它本身的价格也就不会比这个数字低。

和国内一样,国外也对比特币现象褒贬不一,Marc Andreessen认为2014年的比特币就像1975年出现的个人电脑,1993年出现的互联网。比特币虽然不能做成黄金首饰戴在中国大妈和暴发户的身上,但它解决了网络去中心化、无主权货币、避免双重支付、可靠高效、廉价匿名等一系列过去觉得不可能的问题。当然,比特币不是完美的,批评的人肯定能找到入口。Glenn Fleishman就专门撰文针对Marc Andreessen文中的观点一一批判。同样在纽约时报上,有人就宣称比特币是一个披着高科技外衣的糟糕货币系统

实际上,比特币未必能也不一定要颠覆传统金融业,但有技术优势的比特币,如果能被人们很好地利用起来,取代一部分现存的金融支付系统,这就是件好事。英国的资本主义这么多年,依然保留着皇室这个传统;电子邮件如此流行,邮递员依然每天工作;电视到了千家万户,广播依然在出租车里欢快地播放着。谁说比特币一定要彻底取代所有国家的法定货币呢?

I started getting interested in Bitcoin about two years ago. Like a lot of people I initially dismissed Bitcoin as a speculative bubble (“Internet tulip bulbs”) or a place to stash money for people worried about inflation (“Internet gold”). At some point, I had an “aha!” moment and realized that Bitcoin was best understood as a new software protocol through which you could rebuild the payments industry in ways that are better and cheaper.

— Chris Dixon

我个人和Chris Dixon一样,刚开始认为比特币是骗局,没有用的东西,后来才觉得有用,投资它能赚钱。再后来被它的设计思想所折服,认为它能让世界变得更美好,这比钱更重要。

所幸的是,现在欧美有不少初创公司和风投机构在做比特币的生态系统,希望好好的利用它,创造发挥出比特币的价值,同时也能从这个支付系统中赚钱,越来越多的欧美商家和企业开始支持和接受比特币作为支付手段。与此相比,中国市场上除了建交易所就是投机分子。其实,拥有一点比特币,即使价格再高,也不过是一个暴发户,是一杆子的买卖。比特币只有在使用中传递价值才能创造价值,否则,它真的只是一串数字,就像躺在银行里的钱一样——世界上最好的废纸而已。当然,比特币投机者也不是完全没有功劳,至少他们还是一定程度上推进了比特币向大众普及的进程。

不过,我个人不建议普通人投资比特币,一般人未必折腾得起它。再说,比特币作为一个伟大的社会试验,它并不是不存在失败的可能性,这就是理想与现实。但是,面对比特币,我们知于新闻,止于能生钱可能是不够的,何况主流媒体上报道的许多“专家”看法本来就是有问题的。

我似乎还是没有回答最初的问题:比特币未来的价格极限是多少?我只能说:只有未来知道。时间会给我们最好的答案。