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10多篇文章获900多美元收入,Steemit写作平台初体验

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Image credit to steemit.com

最近在玩一个东西,Steemit欢迎Follow我@tumutanzi),有一点新意。

简单地说,它是一个写作发布平台,带有社交属性,比如当年的新浪博客或者这几年的简书之类的网站。但它使用了去中心化的区块链技术,也就是类似比特币分布式平台,所有内容不是存放在一个集中的服务器上。

但这不是重点,它令我感觉到新意的地方是,在上面发布文章可以赚钱,用翻译出来的中文宣传语就是:你的发帖很值钱。用户点赞推荐评论好的内容,都有可能得到收入,但它不是通过广告创收,至少现在不是。

它能赚多少钱?Steemit早期用户小辉网站长,他说他的10多篇试验文章已经获得900多美元的收入,这个数字对于在网上写作的话,算相当高了。我在上面复制粘贴了我博客上的几篇文章,出乎我意料地发现有了好几十美元

这个平台的钱从哪里来?目前应该是通过Steem这个虚拟货币本身越来越高的市值提供(注册就送4美元),将来估计也是如此,还记得比特币当年一文不值,现在可是近4000块钱一枚。

有了经济上的激励,照说可以刺激原创优秀内容产生,形成一个良好的生态系统。与Twitter和Facebook比较,在Steemit上面发布的内容有收入,和简书、微信公众号的打赏比较,Steemit赏钱不是来自于用户自身。和个人博客网站的广告收入比较,Steemit上面没有广告——但不排除将来Steemit会引入广告。

Steemit还处于早期版本,界面简洁,支持Markdown语法,文字阅读效果不错,在上面发布的内容被Google收录极快并排名很靠前。但有一点令我很不满意,内容发布超过24小时后不能修改。有人说好,修改不了这就是证据。对我来说,写作不可能一次就完美,需要不断地修改。

我只是初步试用体验了一下Steemit,因此以上理解可能很不全面,甚至有错误——虽然我是一个比较早期的比特币爱好者。总体来讲,Steemit是一次有益的尝试,将社交媒体和虚拟货币中的区块链结合起来,致力于激励优秀内容创作——Bitcoin也即将推荐类似的平台Yours。至于将来会不会像Facebook这样的社交平台一样大红大紫?我表示谨慎的乐观。

为了防止机器人泛滥,Steemit注册时需Facebook验证(更新:现在不需要Facebook了,只需要一个手机号和邮箱即可,有几天审核时间)。你可以去体验它,但是如果打算靠它发财致富,我建议你最好还是不要这样想。

写给比特币中国

太阳每天先从东边出来,但是西方的新闻出现在东方时,经常会晚10来个小时以上。我昨天在Coindesk.com上随手看到一则新闻,翻译了一下发到了微博上,引起了很多的转发和关注:

Bitstamp经外部审计证明,公司的钱和币100%吻合,即不存在虚假币,同时确认去年1.47亿神秘比特币转帐是其公司所为,排除投机嫌疑。这次交易所审计开历史先河。我们有理由认为,将来不能透明地接受外部审计监督的交易所都是心中有鬼。要想走得久,越需要透明规范。

出人意料的是,这条微博得到了比特币中国(BTCC)老总杨林科先生的回应:

非常值得借鉴,我们会好好研究。争取早日做到透明、公开。

他能如此主动回应,我想就目前比特币交易所的问题多说N句。

比特币交易所发展趋势

有人经常说,要做成P2P的去中心化交易所。我觉得,交易所终极状态是消失,但那样的前提是法币消失。所以在此之前是去中心化交易所,但是,去中心化交易所短期内是不可能的。

既然交易所在可见的将来会长时间存下去,透明规范化就是交易所的发展趋势。继MTGox倒下后,国外现在最担心的是BTC-E.com,它是有意保持不透明的大型比特币交易所。虽然现在还没有出现问题,但不排除将来的某一天,BTC-E一夜之间就人间蒸发——它一开始的匿名性就提供了这样的可能性。

比特币交易所需要外部监督

人如果能自己约束自己,当然很好,但达不到约束的最佳目的——人作恶的一面永远都不能忽视。大到党与国,小到家庭与个人,无一不证明这个规律。

人们如果短期内作假能赚到更多的钱,很少有人能抵制住这一点,这是人性。如果此人能抵制住,这不是人,是神。在比特币交易所方面也一样。MT.Gox与其说是技术原因导至丢失80多万个比特币,我更怀疑是交易所本身虚增法币和比特币,反正只有交易所自身知道——只要不集中挤兑,谁也看不出来——这种情况就现今有些银行都可能如此。

交易所的技术固然很重要,更重要的是背后的人是否执行足够好的制度,从而保证无法作恶——作恶的行为很难持久。

比特币交易所透明度

按交易量来讲,火币和OKCoin是国内现在的“两大”交易所,但在国际上并不被广泛承认,这与它的交易量是否属实有关——这是个喜欢热闹的民族。相比之下,Robby Lee的BTCC在国际上影响力要大得多,这当然与Robby Lee在国际上的个人影响力有关,甚至和BTCC有英文界面也不无关系。最重要的是,通过Robby Lee,国外能较透明地知道BTCC如何运作。这也完全说明BTCC等中国BTC创业公司有机会走在世界前列,做出伟大的公司。

这并不是说BTCC没有问题。BTCC前几天突然宣布LTC上市,就不够透明,给人留下内部建仓甚至虚拟出LTC,在上线初期高价卖出——瞬间达到300元!这一点,火币就做得比较好,提前一周公布,大大消除操纵市场的嫌疑。

比特币交易所应关注应用开发

目前,国内的比特币基本还停留在交易所层次,做应用的并不多。这并不是说中国不需要比特币应用方面的开发。长远来看,比特币的价值必将体现在应用上。

未来如果比特币应用越广泛,交易所的交易量就可能越小。反过来,交易所在前期,接触到整个行业的最前端,也完全有做应用开发的条件。同时,也是可持续保持盈利的良好策略。

现在政策不允许并不表明不能做研发——何况政策本身就不一定合理,此处政策不允许应用,不代表不能在其它地方应用。互联网没有国界,比特币也一样。

最后

上次MT.GOX倒掉以后,BTCC和全世界六大虚拟货币交易所联合公布了一纸声明,以维护交易所的长远发展。如今BitStamp.net已经做出表率,主动迈出了第一步。第一个出来做的是开历史先河,第二个做的就只能是跟风。

中国市场,看你的了,比特币中国。

一个容易被忽略的比特币钱包安全隐患

你也许听说了太多比特币在线钱包被盗的悲剧故事,知道在线钱包不够安全,于是坚持使用比特币客户端钱包(Bitcoin-Qt, Multibit等):即自己安装在电脑上的钱包软件。

你甚至想到了为钱包文件添加密码,以防止别人操作自己的钱包。为了防止电脑出现不可预知的故障,你把软件中的钱包文件导出来备份,并添加了密码。

假如,黑客偷走了你的备份钱包文件,你可能并不担心,因为你还知道钱包备份文件有密码。你以为万事大吉了。可是,你的密码是否足够安全?如果钱包文件里的钱够多,黑客会有足够的耐心去用穷举法破译出密码。

也许,聪明的你这时想到,那把钱包客户端里的密码改一下,黑客破译出旧密码也没有关系。

大错特错!这可能是一个容易被人忽略的比特币钱包安全隐患。

如果他人得到了钱包备份文件,并知道了那个旧密码,就可以得到钱包里的私钥,进而获得钱包地址的所有权:对于比特币来说,私钥就是一切。这与你的新密码没有任何关系。

为什么会这样?当我们的邮箱、QQ被盗了,改个密码不就OK了?原因在于比特币是去中心化产品,你更改一下钱包密码,但备份钱包文件里的密码并不会跟着变——它不像中心服务器化的邮箱一样,你更改了密码以后,原来的密码就失效了。

那解决办法是什么?说起来很简单。如果钱包备份文件的确被盗走了,不是去改钱包客户端的密码,而是新建一个钱包,设置新密码,再将原钱包里的比特币转到新钱包里——如果还来得及的话。

不要只关心比特币的价格,不好好保护自己的比特币安全,什么都是空谈。去中心化的同时意味着没有第二个人会帮你看护安全。

体验去中心化通信软件BitMessage

对于P2P的产品,我都比较喜欢,就像我喜欢比特币和Skype网络电话一样(不过Skype有少量中心服务器,尤其是微软收购以后提高了数量)。P2P的网络世界越来越大发光彩,我曾经说:

用Tor浏览器浏览透明网络,在Deep Web深网中使用Bitcoin购买服务,通过BitMessage发送比特信,同步文件用BitTorrent Sync, 下载文件用BitTorrent,一切都是建立在P2P上而不需要信任任何第三方。

我很早以前就听说上面说到的这款去中心化保护通信隐私的软件: BitMessage,中文名叫比特信,从白皮书中可以看出创意来源于Bitcoin。最近,我体验了一下这款通讯软件,也触发了我一点点想法。

软件很简洁,绿色免费,支持各大操作系统。使用起来很容易,直接生成一个看似“无序且无意义”的号码,就可以公布出去然后别人就可以通过BitMessage将信件发送到该地址——这其实是一个公钥,与之对应有一个私钥,大概这就是所谓的非对称加密:公钥让对方加密,私钥自己解密。将公钥地址和私钥地址复制到其它机器上以后,可以继续使用。

与传统的邮件或者即时聊天产品最大的区别是:它的信息发送和储存都不依赖于第三方中心化服务器。

具体而言,它是基于P2P原理,每个使用该软件的计算机都参与运算,自己发送信件的时候,也会帮助整个网络传递信件——你的信息也会通过的别人的计算机中转,因为这个网络里没有中心服务器提供运算。

在这里,去中心化是优点,但也可以算作缺点。

优点是由于去中心化,信息不在中心服务器停留——在整个网络节点上中转的信息也是经过加密的信息,从原理上保证了通信隐私。在去中心化的点对点网络中,人人平等地贡献算力,保证网络正常运行。

而正是没有中心服务器,使得收发信息的速度并不快,再加上发送信息时基于工作量证明(Proof-of-Work),需要先提供运算,才能将信发出去,所以,通信时的速度不像我们平时用QQ那样快速,甚至连电子邮件的速度都达不到。

不过,基于工作量的模式还有一个好处,发送信息的“成本”提高了,这就从根本上杜绝了BitMessage网络中像传统垃圾邮件一样的信息。相比传统垃圾电子邮件短时间内发送的海量邮件,现在通过BitMessage短时间内发送海量垃圾比特信,是一件极其不划算的买卖。

安全性方面,由于信息没有在中心服务器储存,并且是加密传输,两个特点可以大大提高信息的隐私安全。但这并不是说安全完全不懈可击毫无问题。问题在传输过程中,信息还是有可能被抓取到,如果加密算法被像NSA这样的无良机构破解的话,加密内容也就不再是秘密。

在小功能方面,BitMessage也还有很多需要提高的地方,软件界面依然像过去邮件界面,不像是一个即时通讯或者微博那样友好的界面——不过它的即时性也达不到像QQ这样的即时速度,更别说没有移动客户端应用。

另一方面,它虽然设计得像传统邮件,却又不能原生发送图片和文件等附件——解决方法就是通过把图片或者文件(附件)转换成其它文本,收件人再将文本转回成原始文件——这无疑增加了普通用户的使用难度。

但我还是比较赞赏这款软件,它毕竟还是一个处于Beta版本阶段的软件,软件的目的也是做一个去中心化的提高网络隐私的通信软件。个人用户完全可以用PGP加密网络通信,因此BitMessage不是唯一的选择,它也远非完美,但它带来的意义是明显的,基于P2P的网络和工作量证明的原理,提供互联网通信隐私保护和减少垃圾邮件,至少又多了一个选择。

保护网络通信隐私最根本的办法还是需要强有力的制度,可惜现实离理想差得很远。退而求其次,弱势的个体只好依靠技术来提高网络通信安全与隐私。不可避免的事情是,坏蛋们也在用这些工具。但我并不觉得它是工具或者说技术的问题,工具永远都是中性的,用好与坏,在于人。

PS. 我的BitMessage地址已公布在我的联系页面,如果有需要,欢迎骚扰。

Update: 比特信现在有一个在线的BitMessage网页服务(非官方):https://bitmsg.me 这当然不符合去中心化的原则,可当作没有客户端时的替代。亲测可以使用,安全和隐私性请自行判断。