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英国与比利时两国亲身体验比较

来英国谢菲尔德有一个多礼拜了。粗略体验了一番后,觉得英国和西欧小国比如比利时有不小的差别。

英国的天气比比利时更差,风大不说,经常一边下着雨还出着太阳,变来变去就更不用说了。谢菲尔德有一种山城的感觉,地势不平坦,完全不像比利时那种低地国家平坦无比的舒服感——方便自行车骑行,并且马路破旧不堪,沥青路面经常出现修补,就好像一件旧衣服打上了不少的补丁。整个城市也没有比利时的小城市那么干净。

谢菲尔德主城区的建筑不像比利时根特市那种中世纪城有特色,相反,这些旧建筑给我一种很强的工业革命后遗留物的感觉,陈旧却没有历史感,大概也印证了日不落帝国的现状。虽然如此,这里租房的价格比比利时却要贵一些,即使我原来所在的根特市已经算比利时非常贵的城市——大学生多,估计还是跟英国有众多国际学生的因素有关。

也正是因为英国移民很多,导致社会治安不如西欧小国好,我在谢菲尔德的闹市区碰到过多次主动讨要零钱的外国人,很烦人。在谢菲尔德大学校区外的Tesco Metro超市门口也多次碰到过年轻人或者老太太讨要零钱的行为。要不是英国到处遍布的CCTV监控摄像头,我看这些人会改成主动抢劫了。这一点,远远不如西欧那些小城市般和谐安全,甚至连中国许多城市也要好过英国。

相比西欧国家,这边的司机开车不那么文明,我有一种不太安全的感觉。英国的机动车是右边方向盘,马路也是右行,如果搞不清这个的话,横过马路会变和异常危险。何况,英国的马路设计并不方便,经常过一个路口要按两次交通灯。

英国许多洗脸池里的热水和冷水安装两个独立的管子——你想要温度适中的水几乎不可能,非常不方便,不知是什么设计思路——这令我想起了我离开比利时时实验室的秘书说英国人很Weird。英国火车上的空间也小,座位下放不下行李,两端的行李架空间也很限。

根据我在比利时的经验,英国的福利没有比利时好,至少配偶没有像比利时每个月发200欧元的福利——唯一的好处是T2家属签证有工作的权利。小孩上公立学校和比利时一样免费,但如果打算永居的话就能不领取小孩福利——类似比利时未成年人每个月有大约100欧元的补助。至于我所工作的地方,工资也一般,更没有听说年终奖金的说法——我在比利时根特大学时,发13个月的工资,并且每年都退一部分税。

英国的公交票比比利时贵,年票要600多镑,单次票居然要1.7镑,并且不像比利时那种1小时内无限换乘——涨价后也只有1欧元,更贴心的事,在比利时使用自行车或者公交车上班有补贴。非要说这里的公共交通好处的话,那就是许多公交车有免费的WIFI,方便你刷Facebook, Twitter等SNS社交。

拜众多有钱的国人——我见到一个博士生说他一年学费17万人民币——比利时的博士生没有学费并且有奖学金,这里的华人留学生很多,估计比比利时要多一个数量级。难怪,曾经有人跟我说,要真正体验留学,可能不要到英国和美国的高校,比如,曼彻斯特大学据说有超过1000名中国学生,简直是中国的大学在英国开的分校区。

更搞笑的是,至少谢菲尔德大学里的办公条件不怎么样。我见过一个谢大一个大办公室,容纳48名博士生,你可以想象所有人到齐的话,那就是一个网吧——他们美其名为开放空间。即使是教授博士后的办公室,也很拥挤。我想起原来在根特大学时候,四个人一个大办公室……

当然,相比比利时,英国也不是完全没有我喜欢的地方。英国的电话费很便宜,赖博士推荐我用3公司的手机卡,打电话0.03镑每分钟——相当于人民币3毛钱不到,短信0.02镑,流量费0.01镑/M,比比利时的移动资费简直便宜一个数量级,难怪我在这边租房的时候,中介公司都是喜欢用电话,不像西欧那边喜欢用电子邮件。

再一个好处是英国吃的东西稍便宜——可能是学生的消费水平决定。英国的超市比如Tesco, 营业时间长,甚至还有24小时营业的——真担心他们后半夜营业能否赚回来电费。还有就是语言,这里一切是英语,我再也不用像文盲一样面对西欧各国各自的当地语言。

我感觉英国的许多方面更像国内一些。短短的一周,让我很怀念比利时的时光,只有比较才会体验到。但是,这就是生活,我尝试喜欢英国吧,希望如赖博士对我所说:你会喜欢英国的。

国外博士后面试技巧

最近,有朋友问我关于如何准备博士后面试的注意事项,尤其是不清楚欧美国外博士后面试流程。当然,网上有很多过来人的相关经验,我这里也谈一下我的一点看法,权作补充。

首先,一定要分析好意向工作的岗位要求,这在招聘广告上都会明确列出。一定要记住,博士后需要的熟练工,不是像博士生那样的生手,你会干什么?你要向对方证明你是满足他们要求的最合适的人选。

其次,无论是面对面面试,还是远程Skype面试,都要细心准备。尤其是Skype面试,即使对方没有要求准备PPT,最好也要准备一下,因为通常10分钟左右的个人陈述,如果没有相应PPT,你很难讲清自己的博士期间研究,并且提供PPT也反映你的态度很认真。

另一方面,务必在10分钟内讲清你的大概研究情况,不要过于细节。建议可以讲给周围的普通朋友听,问他们是不是听得懂你在讲什么大概内容。你沉浸在你的研究细节里,别人一头雾水,不说明你的演讲能力也会令对方心生不快。

Skype视频面试时,可以共享桌面实现像面对面作报告演讲一样的效果,因此,最好自己先用两个Skype账号测试一下,通话和视频画面是否清晰,使用固定网线,而不是不稳定的WiFi等无线信号。

穿着打扮方面,即使不是面对面的面试,网络面试依然要认真穿着,就当作面对面地面试好了,这样会比较容易进入状态,同时也会让对方感觉到你的认真与重视。

面试过程中,CV简历拿在手,对方很可能会针对上面的情况问问题。面试是双向的,你回答对方的问题外,可以问一些与研究相关的问题,附加一些生活方面的问题——比如生活成本贵否?表现出你会此很有兴趣。回答所有问题,要有一副自信、礼貌、谦和的态度——这可能是全世界所有人都喜欢的特点。

面试完写封感谢信吧,也许这是最基本的礼貌问题,同时也可以进一步补充你觉得回答得不够好的地方。

能面试,说明机会挺大(一般也就几比一的淘汰样子)。祝你面试成功,如果不成功,说明此岗位可能真的不适合你,这不是坏事。

欧美常用博士后工作招聘求职网站

国外招聘教职、博士后研究人员工作时,通常必须将职位公布在网上或者其它纸质媒体上一定时间,以示公平竞争,防止内部操作。

以下是几个欧洲和北美地区常用的招聘网站,是我曾经上某门课时,老师给我们的信息:

  1. www.scholarshipnet.info International scholarships and fellowships 博客
  2. www.monster.be 下面的 Research & development 版块,针对比利时市场
  3. www.academictransfer.com 主要针对荷兰
  4. www.jobs.ac.uk 主要针对英国
  5. www.academiccareers.com 主要针对美国
  6. www.postdocjobs.com 主要针对美国

Google搜索也不错,用相应的关键词去检索最新的招聘信息,能找出不少,尤其是各个大学和科研机构的招聘通告。不过,和Google搜索引擎相比,专业化招聘网站更有针对性和全面性一些。

如你知道有影响力且好用的相关网站,不妨留言分享,感谢。

收到大鹏兄从德国亲自设计邮寄过来的明信片

周六,去查看信箱,发现一枚明信片,不用说,一定是大鹏兄从邻国德国拜罗伊特寄过来的。他之前向我要过地址,说过要给他的博友们寄明信片,在他去奥地利做博后前留念他在德国的日子。

大鹏 明信片

大鹏 明信片

明信片设计得很有意义,我很喜欢。在这个一切电子化的互联网虚拟时代,偶尔能收到这种纸质的传统明信片,我感觉有如回到了上个世纪,更为特殊的是,这枚明信片是大鹏精心自行设计制作的作品–理工科博士也文艺。

我前年也给博友们寄过明信片,收到的朋友和我都觉得不错。有实物的东西,寄托的感情自然不一样。世界很大,世界也很小。我们这些博友们还能互相邮寄明信片,也许这就是勺子所说的博客情怀吧,它与互联网上任何其它的关系都不一样,倍感珍贵。

感谢大鹏,祝他在奥地利的博后研究工作顺利。

PS. 上次在博文中说过发两枚福利,中奖结果已经出来:幸运读者1幸运读者2