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为什么我很少用英文写作?

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通常我只用中文写作——只有极少情况下会使用英文写作,自然读者们也就是中文用户。偶尔也有一些Steemit上的非中文读者会借助Google Translator读我写的东西,并且还很用心地给我回复,这令我甚至有想法要为这些用心的非中文用户写英文文章,但我最终还是放弃了这样的打算。

我的母语是中文,自然应该用自己的母语写作。英语是我的第二语言,普通写作包括学术写作用英文没有大问题,但是花费的时间显然会比用中文要多一些,地道方面也不如使用中文。在我有限的时间里,没有那么多时间来使用英文写作,我更不靠写作吃饭……

照说,要提高某种语言的使用水平,要多加亲自练习,这个道理没有错。但是,如果没有“老师”在一旁反馈指导,犯的错误依然是错误,并不会得到实质上的提高。这就是所谓最好的高尔夫球员也需要教练在旁边指导,因为教练作为旁人能知道你的错误并反馈纠正。

从概率上来说,我的读者里中文用户占绝大多数,如果我真用英文写作,对这些读者们来说又造成了交流上的障碍。两害相权取其轻,两利相权取其重。这也决定我还是用中文写作比较好。

说来说去,用什么语言写作都是工具,最重要的是思想——这一点超越语言本身,而思想来源于不断的思考。因此,最重要的是坚持思考、坚持写作。

文字,只不过是指向月亮的手指,砍掉手指,明月才是真理。

PS 我并没有说要彻底离开Steemit,只是说未来可能会更新得少一些……

好文章应该简洁而不是冗长

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微博和Twitter有140字的长度限制,其它形式的文章则没有,也因此,我们想详细说明或者记录一件事情时,微博或者Twitter这样的简短形式往往是不够的。

但是,文章越长越好吗?我觉得不是。相反,如无必要文章要尽可能地短。读者读我们写作的东西,要么是通过它获得一些快乐,要么就是通过学到一点新知。

如果文章短的情况下就能满足要求,为什么要那么长呢?尤其是忙碌的现代人,其实是真没有时间来阅读一些长篇大作。在把事情说明白的情况下,尽可能短,就是节省读者的时间和精力。

在冯唐的《三十六大》里,他说:

西方人有个好文章的6C标准,用了六个形容词:Concise, Clear, Complete, Consistent, Correct, Colorful(简约,清澈,完整,一致,正确,生动)。

Concise, Clear其实就是要求文章要尽可能地简洁。过去如此,现在就更应该如此。冯进一步解释:

更简单地说,表达的内容要能冲击愚昧狭隘的世界观和人生观,探寻人性的各种幽微之火,表达的形式要能陈言务去,挑战语言表达能力和效率的极限。

抛开对文章的深度要求不谈,单单从简洁性要求:挑战语言表达能力和效率的极限,我是很认同这种观点的。

补充一点,乔治·欧威尔关于写作的六项基本原则也是很大程度上为了简洁:

  1. 你经常在出版物中看到隐喻,明喻或其它比喻手法,不要使用它。
  2. 能用简短的单词,就不要用长的单词。
  3. 一个词可有可无,就删掉它。
  4. 能用主动语态,就不要用被动语态。
  5. 可以使用日常用语表达,就不要使用外国用语,科技词汇,专业术语。
  6. 可以打破以上所有原则避免粗俗。

Image via pixabay.com

写作、社交、点赞,误入歧途

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Image credit: Pixabay.com

有一位不算新人的Steemit朋友在微信群里提到,Steemit不是文学平台,大家点赞不是因为写得好,而因为各种人际关系。

我暂时作为一个鼓励新人和支持老用户的点赞者之一,我想有必要针对这个事情说一下——虽然我已经说过我的点赞原则。以免大家误入歧途。

Steemit确实不是一个传统的文学作品发布平台,不只是Steemit,就是以前我们的博客网站,我们的个人网站,通常也不是文学创作平台,我个人对于我写的文字作品,从来都不敢把它当作文学作品。

我通常把网上写作当作一个思考、记录、交流的手段。讲一个小事情,自己也许有所思考,读者也可以与我互动交流。能有用有趣更好,尽量让读的人有所收获就最好了。

那么,就点赞而言,如果我见到一篇作品实在太烂,完全没有可读性,我通常是不愿意点赞的。真金白银还是奖励给那些言之有物的作者比较好——当然抄袭搬运工就更不值得一提了,这样才能激励写作者和有利于Steemit社区的发展。

抛开单个误赞的事例,整体而言,点赞比例高的文章,通常是质量比较好的,而点赞比例低和看到但没有点赞的文章,通常是我觉得可读性有待提高的。

那么,为什么会提到人际关系呢?Steemit有社交属性——比如Steemit之外的微信群或者和Steemit之上的与其他作者适当互动,一个写作者尤其是新人,初期如果一直没有得到点赞人——比如我的认识,点赞人又怎么能赞赏到你?

或者说,你再优秀,点赞人也需要长短不一的时间去了解你。更别说,初一看到比较优秀的作品,我通常需要一定时间来了解这是否是一个真实作者的原创作品。我可不想为抄袭和机器人点赞。

随着点赞经验的提高,我也越来越意识到点赞的重要。我依然会尽量鼓励新人,关照优质作者,保持公正。我也很高兴见到像 @dapeng @justyy 发掘整理新人和被遗忘的作品,这是很难能可贵的,心中有他人,世界不会亏待你。

希望通过我上面的一点澄清,大家有所了解,知道该怎么做。这其实也是其他主要点赞人的心声,我们还是希望写作者和Steemit互赢共同成长,这才是可持续的发展。

PS 我最近意识到,对于新人来讲,哪怕几美元的点赞鼓励也是很重要的——至少情感上。我也意识到,对于某些非洲用户来讲,可能几美元的点赞收入,可能就改善他们一个月的生活质量——这是物质上。

欢迎留言评论发表你的见解,谢谢。


广而告之:今天是英国Sheffield Steemit好友聚会,希望见到你们,详情见:The First Ever Sheffield Steemit Meetup, 7PM, 30 September 2017. All Welcome!


https://steemit.com 首发。感谢阅读,欢迎Follow, Upvote, Reply, Resteem (repost) @tumutanzi 激励我创作更多更好的内容。

真实性是好文字作品的秘诀之一

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我Follow了很多Steemit好友的Feed,这样比较方便给大家点赞。老实说,我是无法全部看完所有朋友的作品。因为我没有足够的时间去阅读所有的作品。

但时间长了,我还是会慢慢发现谁的文章我会比较喜欢,对于这些作者的内容,我会花上一点时间好好拜读。

比如,我今天想提及的 @linuslee0216 我并不清楚他的情况,隐约中感觉到他应该比我年轻。我很喜欢他的文风,真实自然。

身在香港的他,还能使用简体字,让我看起来更方便一些。我很感谢他为我们大陆用户的考虑。

比如,他在前几天的“随笔——有关Steemit中令人讨厌的行为”中,所提及到的种种情况,基本都是我想说的,既然他说了,我都免了去说的必要。

我们之间并没有沟通过,但我们的价值观是如此之近,在Steemit点赞的事情上也是如此,即使我们的成长、教育环境都不太一样。

又比如,他在“为了那一分一毫的小便宜!古怪的社会现象”一文中,提到香港人:

为了一杯免费或半价的雪糕,他们可以排三小时队!

这种点小便宜的心理居然会出现在香港这样发达的地方,看来人性具有普适性。这也应证了我慢慢形成的认识:不存在哪一个地区的人生来人生分外高尚与低贱。

当然,香港的这种现象,这是之前没有了解到的。通常正规传统的媒体,是不太可能会提及到这些报道。

他在最近的文章“随笔 ——一个什么都不相信的时代”中又写道:

香港人仍然会选择相信这些人。因为他们一直盲信所谓「专家」和「报纸」。认为他们一定是有本事才能在公众媒体写文章。这种奴性过重的想法,也造就他们不接受小伙子跟他们说什么Steemit和比特币等等。

在资讯发达、信息自由流动的香港,这种像在中国大陆“大妈”的群体,在香港也是存在的。他们就是迷信权威,纵使某些媒体、专家、报纸带有明显的利益倾向和话筒功能,他们还是会相信。他们不会去自己理性分析,没有自己的独立思考能力。也就是说,即使资讯和言论自由也不一定能去除反智的现象。

因为他在Steemit上的文章,让我了解到更多关于香港的信息。虽然谈不上文学性,但他真实率真的描写手法,再加上反映实际情况的内容信息,是我喜欢阅读他的文字的最重要的理由。相反,生活阅历不深的人编造小说,我通常会觉得可能过于空洞,缺乏足够的真实性,更难以谈上深度。

我猜 @linuslee0216 写作的时候没有想到这些,但却是给我带来了好处:有趣或者有用,同时让我觉得他写的东西是很好的文字。

只是这样的写作者还不太多,我希望尽可能地多。

BTW 想加入“Steemit好友微信群”的朋友,请发送邮件给 contact # tumutanzi.com (请替换#号成@符号),告诉我你的微信号,我再拉你入群,这是我目前能拉你入群的唯一办法。

我老师和表哥都有各自的Steemit账号了


Keep on blogging

大伟兄 @rivalhw 问我贺老师(她一直在帮大家认真审阅参赛文章)有没有Steemit账号。因为之前贺庆媛老师和我表哥的作品都是由我帮忙发布在账号 @tumuta 上,所有收入也按实际情况归原作者所有。

后来,由于某些国外友人不知情况,以为 @tumuta 是我的小号,甚至可能怀疑我是不是通过这个账号来为自己点赞。

好在我耐心解释后,他们也就没有再说什么。我当然知道Steemit上的一切行为都是公开透明的,我没有从 @tumuta 这个账号里两位作者的作品上获取过一分钱收入。

其实两个作者的作品放在一个账号里,收入问题也很麻烦,我还需要每过一段时间手工为他们统计发放收入。

趁此机会,我索性为二位单独申请了账号,欢迎大家关注:

  • 贺庆媛老师: @hqy
  • 马小苟先生: @mxg

以后他们的文章就发在各自的账号里,收入也就自动归属他们各自的账号了。省事也少了不必要的麻烦。

这两位写作者,我都是比较支持的。贺老师是退休教师,通过Steemit重新找到晚年生活的乐趣;表哥是偏僻山村农民,通过写作还能带来一点收入。就像我以前说的,这样的玩法会让Steemit更有意义(我也拉了一堆大学老师教授和博士加入Steemit社区,像 @chenhs, @yinfc, @renzhichu, @xuxun, @zhoudi1220, @justyy, @dapeng 等)。

他们写得都很认真,贺老师是语文老师,文字和阅历自然不在话下。我表哥虽然只有初中未毕业的文化程度,但他的用词造句,我觉得比我自己还要高一些,再加上他的认真程度,确实令我很敬佩。我点赞他们也主要是依据他们的文章质量,并不主要是因为他们是我的熟人。

就算他们俩,也从来没有说过让我给他们点赞的,相反,贺老师告诉我:要用好这个权力,不要滥用,公正客观地点赞就是了。我表哥更是经常不自信地问我:这篇文章能发吗?不会影响你的声誉吧?

这才是真正的亲人!关心在乎你。而不是有些网友一上来就: Follow me back, upvote me. 其实这样很令人反感。

值得称赞的是,两位用户都不懂英语,并且一位是退休老年人,对电脑操作不是很熟悉,另一位是只有手机上网的中年农民,但他们都基本学会了使用Steemit账号。可见,学习是一生的事情。