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小而美还是大而全?

万科,全球最大的房地产公司;万达,(即将成为)全球最大的商业不动产公司;阿里巴巴,制造了人类有史以来最大的IPO纪录;腾讯,微信风靡全球……还有华为、联想、海尔、格力,等等。它们都是中国最成功的民营企业,都有千亿级的庞大规模——没有这样的规模,很难形成世界性的影响力。据统计,2014年民营企业中过千亿的公司已超过20家。

读到某本书中的一句话:微信风靡全球。我不是很认可这样自high式的描述。以我观察到的经验,微信这种东西显然还没有达到“风靡全球”的地步,风靡大中华倒是不差,但在欧洲那边不过是在华人世界中比较流行,或者至少部分原因可以是因为说华人的朋友都在用,所以不得不用。

的确有些国外朋友觉得微信功能很强大,但非华人的朋友一是因为他们的朋友没有什么人使用微信,所以他们也不是必须用——且不说他们对于中国的软件和应用都或多或少心存芥蒂。

在此之外,我觉得还有一些根本性的原因。微信这个看似简单的东西,它是一个超级大杂烩,能聊天,能视频,语音,支付,购物,朋友圈,公众号,小程序,远超乎一个常规APP能做的事情,几乎就量个操作系统平台。

但是欧美的思维是,一个工具尽量做一件事情,一个软件也是一样。就核心业务来讲,Facebook就做社交,Google只做搜索。Twitter到现在也只是微博客的功能,Paypal只做支付。Amazon专注于线上零售(虽然也有其它业务做得不错)。

不只是互联网领域,就是走到欧美人的厨房,也会被他们如此多的厨房工具所震惊,锅分各种大小和功能,打鸡蛋要鸡蛋器,煮鸡蛋用煮蛋器,切菜用料理机,冰是手工切,也分好多刀具,洗碗用洗碗机……绝非中餐厨房里一口锅,一把铲子,就能做出好多菜肴。

这两种情况背后的思维方式简直就是天壤之别。前者是小而美、专注,后者是大而全,尽量多功能,以一抵百。段子里说,为什么外国的互联网发展慢?因为他们吃饭时一手拿叉子,一手拿刀,根本就不像中国人一手拿筷子,另一手看刷手机上的抖音呢。

某天我去老板家吃饭,想着他喜欢吃鸡蛋,于是买一个煮蛋器送给他,没想到他很坚决地指着新买的某综合电磁炉,说它就能煮鸡蛋,根本就看不上我送的煮蛋器……我想估计他也是喜欢那种多功能的东西吧,一个煮蛋器占地方,还只能煮鸡蛋。

无法评价中外之间的思维方式谁更好。只是这背后的文化习惯惯性,要在短时间内改变是很难的。那么拿一款不是很符合他们思维习惯的产品给他们使用,恐怕也难以达到“风靡”的境界。

人工智能正朝人类走来

当年开始使用互联网的时候,我对一句话记忆深刻:在互联网上没人知道你是一条狗。讲的是虚拟的互联网具有匿名的特点。如今的人们显然不能对互联网的匿名性抱以太多希望,它对我们了解知道得太多。这是我当初没有想到的事情。

一直以来,我对计算机的认识,是把它定义为一个可以“高速运算”的“傻瓜”,它能按人们设计的程序来执行快速计算。即使是连上了互联网以后,计算机对人类生产生活发挥了巨大的作用,但计算机依然不会自己思考,也就是说不像人类的大脑一样具有智能。

举个简单的例子,计算机(甚至一个简单的计算器)可以很快计算出3.14的314次方,这对于人脑来讲太难了。但是,在计算机诞生相当长一段历史中,计算机很难识别出一张图片背景里的著名风景名胜,而人类能够一眼识别出来。因为人脑有智能。

在我曾经的科研中,我用计算机模拟水泥颗粒的水化进程,其原理大致就是用设计好的公式,将成千上万的水泥颗粒按大小分类,对它们在单位时间步长内计算每个水泥颗粒的水化过程,后一步基于前一步的结果,一直迭代下去,到最终计算出结果。

只要公式比较准确,时间步长足够细小,再加上适当的边界条件和一定的实验数据较准,最后的结果也就能模拟出真实世界。这样的思路其实利用的就是计算机可以短时间内做成百上千的计算,完成人脑几乎不能完成的工作。必须指出的一点:这种模拟仿真过程中的智能依然归人脑,计算机只是按照程序设计好的流程高速计算而已。

然而,事情变化很快。目前计算机人工智能已经发展到了令我吃惊的地步,例如,Google的神经网络能判断任何照片的拍摄位置,这是人眼都难以达到的水平。

乐观地估计,不久的将来,人工智能可能真的会大行其道,再加上机器人这种实物呈现,人工智能没准真的能代替许多现在必须要人类自己才能完成的工作。

就像工业革命以前,每做一件产品,都需要手艺人重复制造,但是有了机械化流水线以后,成千上万相同产品的制造完全由机器批量化生产,极大地提高了效率,解放了人类的双手,人类大部分时间只需要贡献智能即可。

未来,带人工智能的机器人为我们生产商品,为我们做饭——并且不输给人类,为我们做家务,餐厅里的机器服务员为客人倒酒,无人驾驶的汽车,甚至连空间问题都可以通过虚拟现实解决,这些东西的出现将解放人类目前需要付出智能改变世界的状况……而且,上面所说的有些是已经实现了的事情。

我无法想象,未来的世界在人工智能大行其道下将会变成什么样——很可能带来深刻的社会变革,但我预感这些东西很可能正在加速向我们走来,无论我们喜欢还是不喜欢。

人不应成为技术的奴隶

以前一越南朋友跟我说,他拿着iPhone里的GPS在地铁口找巴黎的路线,但里面信号不好很不方便,却不知道看地铁入口处墙壁上的大地图更直观方便。

手机里面的APP当然有用,但绝大多数APP没什么用处,不信你看看你平板电脑或智能手机有多少应用在沉睡。智能手机设备用得越多,我们的大脑可能越迟钝,依赖性太强。我们本来是用它来服务我们,结果我们被服务了,还变傻了。

印刷书籍的诞生,方便了知识的传播与保存,互联网的出现,让所有实体化的信息变成了电子比特,转换了保存媒介,Google的诞生使得这些电子化信息触手可及。

社交网络的诞生让现实中的人际交流复制到了网上。这些都是技术的进步,本身有着积极的作用,但正如信息传播手段越发达,并不说明我们不需要记忆,不需要学习,社交网络在网络上重现了人与人的交际,并不表明我们就可以脱离现实中的人际关系。

互联网技术的发展的确方便了我们的生活和工作,但我们如果过于依赖这些电子设备和技术,人就成了技术的奴隶。

回国使用PureVPN访问互联网

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明天要回国了。这次要在国内待4个礼拜,其中开会一周,其它三周就是乱逛了,当然行程也是非常紧凑的,将要停留的城市有:北京、新乡、郑州、徐州、郴州、广州、三亚。

回国前最重要的事情之一:购买专门的VPN方便回国使用网络,否则就像跟外界失去联系一样——工作邮箱都无法收发,我所在大学的邮箱使用了Gmail的企业服务,前台后台都是Gmail的技术,在国内正常情况无法收发邮件。

其实我过去也一直在用VPN,就是我经常推荐的绿色VPN(约200块钱不到一年的服务),但是,最近升级电脑到Windows 10后,工作笔记本就再也无法使用这款绿色VPN了。并且连大学配给职工的VPN也用不上,诡异的是,同样的设置在另一个家用Windows 10笔记本上能用。

我没有太多时间来折腾它,所以干脆寻找另一款更强大的国外商业VPN。答案就是leonax.net推荐的VPN,PureVPN, 目前有优惠价,一年才40多美元左右(合人民币200多块钱),还支持用支付宝付款,真是很优惠。我虽然只需要回国一个月,但考虑到这么优惠的价格,还是买了一年,也方便将来再回国时使用。

PureVPN安装和使用都很简单,支持全平台,并且支持全球海量国家的IP服务器——包括中国IP,一个账号支持5台设备,全英文操作界面,非常友好,比绿色VPN的客户端使用起来要更专业一些。对于要求高的用户来说,PureVPN是一个不错的选择。

生活真是不容易,上个网都如此费劲,都是些其他国家不存在的某国特色事情。你懂的。

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衣着与人生

演艺界明星们最讲究穿着打扮,几乎不会穿同样的衣服出现在公共场合。甚至包括某些知名政客,比如乌克兰前美女总理季莫申科,也以她那变幻莫测的穿着而闻名。

然而,科技界可能就完全相反。比如Facebook的创始人Mark Zuckerberg,在公共场合的穿着总是同一款T-Shirt。最近,根据媒体报道,他本人严肃认真地澄清了他穿同一款衣服的真正原因:

他总是穿同样的衣服是为了尽可能节约时间和精力用以全心他的工作。他说选择穿什么衣服、决定早餐吃什么,都会浪费他的时间与精力。

t-shirt

在IT科技界类似他这样的例子不少。已故苹果前CEO乔布斯先生就总是以他那黑色的“毛衣”和牛仔裤出现在公共场合,这家伙甚至要求苹果公司的员工们穿同样的衣服。至于处心积虑模仿乔布斯的雷布斯(小米CEO雷军)就更不必说了。

中国知名流氓软件公司360的创始人周鸿祎(我认可此人的才华,但不认同他的公司和产品,因为真的是流氓!!!),也以他身上经常一件红大衣而得名“周红衣”“红衣教主”。

知名博客Zen Habits的主人Leo Babauta曾经提到过类似的极简生活:简单化穿着。不为穿什么而发愁。

我们常人未必要像上述这些牛人一样,真的只穿同一款衣服。一来,绝大部分人即使不穿衣服,也成为不了他们;二来,真若这样,这世界太单调了,服装产业的人吃什么?

我只是由这穿衣的事情想到了一句话:以大多数人的努力程度之低,根本轮不到去拼天赋。而真实的世界是:许多有天赋的人,比我们更努力。