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再谈《返璞归真》

前几天提到过一本书《返璞归真》,有朋友在我的推荐后开始阅读此书,并发来邮件和我探讨。我把我们之间的邮件讨论公布在这里和大家分享,欢迎评论指正。


来信:

我读的是中译本,华东师范大学出版。读了大概三分之一,作为一个大师,能把宗教方面的知识浅显说理到这种层次,很是了不起。

但读的时候,觉得有些别扭的地方,感觉作者的论证不是很有力和充分。比如这段:

基督耶稣说,他心里”柔和谦卑”,我们相信他说的。我们却没有注意到,他若是一个凡人,我们怎么肯承认他说自己是上帝、能赦罪之类的话是既柔和又谦卑呢!

— 选自 第二章 基督徒信的是什么 3. 教人吃惊的替代

作者很巧妙的把关于基督耶稣是否为上帝的问题,转化成了是或否,没有第三种可能性的情况。要么承认要么否认。然后下一节就以此结论,引导你进入另外一个探讨的问题。

我在书中发现了好多处这样类似情况,甚至可以说,作者的理论框架大部分都是通过这样的论证产生出来的。

但我丝毫也不怀疑C.S. 路易斯的理论深度和哲学方面的修养,或者是作为一本面向大众的以演讲稿整理的书,不可能涉及晦涩的哲学方面的知识?或者是有意为之的。可以看出他在书中引用了大量的日常生活类比和比喻,以此加深读者/听众的理解,但他也同时强调,只要牵涉到了类比/比喻,就会和要表达的东西有不同程度的出入。

还有就是说,只要一牵涉到了信仰的问题,纯粹的理性或者逻辑推理很难推断出上帝(或是造物主,或是老子的“道”,或是孔子的“天”,或是伊斯兰的“真主安拉”,或是释迦牟尼佛的“涅磐”)是否存在。人的纯粹理性或者逻辑推理一牵涉到形而上的问题,就很容易出现自相矛盾(即哲学上说的“二律背反”)。

我看书的序言,C.S. 路易斯年轻时也曾经钻研哲学,并接受了不可知主义,并且看书的前几章,当他说到“至善”等东西的时候,让我立即想到了柏拉图关于形而上学的二元论,还有柏拉图著名的“洞穴理论”,看这本书的不少地方都让我看到了柏拉图学说的影子。

让我觉得自己现在也可能是那种在路上(或者确切的说是在歧路上)的情况,想通过逻辑/推理等来论证/思辨出来什么东西。说的通俗些,就是自己的境界不够,还只是看山不是山的阶段,距离看山是山的境界还差的很远,所以才会有不少疑问,甚至怀疑。

P.S. 我本人虽说没有皈依哪一个宗教,但一直对各门各派的宗教持有一种尊重和谦卑的态度。

乱七八糟的说了这么多,我都不知道自己在说些什么。就此住笔吧。


回信:

我的中文版本是汪咏梅的译本。

你说的“论证不是很有力和充分”,我也有同样的读后感。作者许多时候,只是从他一个平信徒的角度,讲出他认为的那些观点,比如在论述时间维度时,作者说:

但是我相信,上帝不生活在任何时间系列中,他的生命与我们的不同,不是一刻接一刻地逐渐流逝。对于他,可以说,现在仍然是1920年,也已经是1960年,因为他的生命就是他自己。

C.S. 路易斯 (2007-03-01). 返璞归真 (Kindle Locations 1865-1867). 华东师大出版社. Kindle Edition.

作者只是说他相信这样的维度。事实上也确实无法证实超出三维空间以外的东西。

我对于哲学和宗教学都是门外汉。具体来说,我个人的看法是关于宗教信仰这类形而向上的问题时,可能不建议用我们理工科的思维去一步步求证,这一点同意你的说的“二律背反”。

比如说:耶稣真的存在吗?可能没有办法用科学的态度与方法来检验上帝是否存在、耶稣的存在。按作者的说法,这二者是同时存在,不分彼此、先后,甚至是“圣父、圣子、圣灵”三位一体,我认为这些已经超出了对于物质世界中的西方实证科学。

而此书的迷人之处,它将如此抽象的东西说得通俗易懂,易于接收、接近宗教信仰,它探讨了那些永恒的话题“人是什么?从哪里来,到哪里去?我们为了什么?如何过得心安理得?”

世界上有几大主流宗教,很难说谁就是唯一,借用过去的一个说法:不同的正确的宗教是不同路径,将人带向幸福的目的地。我以前觉得要什么信仰,都是假的,都是欺骗人。但现在认为:信仰如黑暗中的指向灯,有正确的信仰,带人走向光明的目的地,有错误的信仰,指向错误的悬崖。有了信仰,相信它,以它为行为准则,就有了方向。

即使是错误的信仰,将人带向错误的悬崖过程中,死也死得平静,而不会出现没有指明灯时候心乱如麻的感觉(这一点可以看出那些”恐怖分子“为什么拉响自杀性汽车炸弹时如此淡定)。幸运的是,事实证明三大主流宗教信仰并不是那盏指向悬崖的指明灯。

我前一阵和一患白血病的留学生聊天,他说他和神父讲要皈依天主教,其姐问神父:“皈依上帝后和白血病有什么关系?会不会好得快?”神父答道:“得了这种病该吃药吃药,该看医生看医生。”他听完神父这话,很快就接受洗礼皈依上帝。

也许这就是信仰的真正魄力,事事功利的心态行不通。《返璞归真》不但是一部让我们了解西方宗教文化作品,也是一部让我们认识信仰、认识自我的作品。

《遇见未知的自己》读后感

以前看到一个评价,说国内关于心理的普通读物不多,李笑来的《把时间当作朋友》和刘未鹏的《暗时间》算一个,还有一本叫《遇见未知的自己》,前两本我看过,个人觉得还可以,至少是作者的所思所得。第三本的书名给我一种标题党炒作的感觉,不想看。

人总有犯贱的时候,我亦不例外。前两日,在中国亚马逊上买了一本Kindle版《遇见未知的自己》。读上几页后就不想再读下去,实在不对味口。不过,看到封面上一句话:华语世界第一部销量过百万的身心灵必读经典,我倒强迫自己坚持把它读完,好写下一点评价或读后感而不至于人云亦云,就像以前一学长解释他为什么要看黄色电影:不看它,如何批判它?

全书以一个离奇又小儿科的小说故事,讲述了白领主人公将遇到的工作生活问题与“老人”不断学习请教的灵修过程。对我来说,新词汇不少:灵修、小我、能量、觉知、臣服。就内容深度来讲,连心理学入门的教材都称不上。

书中居然引用日本的伪科学《水知道答案》,实在难以让人信服作者的科学素养。不只这一点,书中所有参考书都是一些心灵鸡汤式书目,有如罗列飞机场书店的励志书籍。

我也是个俗人,我认为书中最好的句子除了书名“遇见未知的自己”之外,便是书中不时出现的句子:“亲爱的,外面没有人,只有你自己。”还有一个人们都希望却不容易达到的境界:爱,喜悦,和平。

不知是作者还是编辑的“杰作”,书中经常用粗体字标示出一些句子,有如小学生教材上划出重点内容。如果内容需要粗体标出,说明其它内容等同废话。看完全书后,我的收获只有一个:打坐冥想,审问自己。这用得上费这么多口舌?也因此,我用几乎几个小时的时间就把它“翻”完了。

为什么这样的书能畅销?引用某网友的一句话:

反映出来的问题是现在太多人缺乏自省的能力。一阵阵的迷茫困惑无处排解,便寄希望于此类“灵丹妙药”。稍微得到点儿启发,就有恍然大悟,醍醐灌顶之感,遂满世界宣传,仿佛发现新大陆。跟着,便有人追捧。

即使百万销量,也与书的水平没有必然关系,不过是像我这种乌合之众一样胡乱选择的结果。有人说,读书要读死人的书而不要读畅销书,是一条不错的经验。

作者在自序中提到,她还有两部作品:《遇见心想事成的自己》,《重遇未知的自己:爱上生命中的不完美》,与这部《遇见未知的自己》一起号称“三部曲”。不知道她会不会唱孙燕姿的歌曲:《遇见》?

一本好书-独裁者手册 (The Dictator’s Handbook)

先讲个故事:

十九世纪末的比利时国王利奥波德二世完全有理由成为一些人心中的偶像。他大力推动民主自由,在四十多年的任期内,把比利时从一个专制非民主国家成功地变成了一个现代民主国家。他赋予每个成年男子选举权,甚至比美国提前半个世纪立法允许工人罢工。他对妇女儿童的保护领先于整个欧洲。比利时1881年就普及了基础教育,确保每个女孩都能上到初中,并且在1889年通过法律禁止十二岁以下儿童工作。在利奥波德二世治下,国家的经济像政治一样获得了大发展,他比罗斯福更早采取建设公路和铁路基础设施的手段来减少失业和刺激经济。

然而在非洲刚果这个比利时殖民地,确切地说是利奥波德二世本人的殖民地,他完全是另外一个形象。刚果人,包括妇女儿童,在利奥波德二世的统治下没有任何人权,完全是奴隶。他们在警察部队的强制下劳动,动辄被施以断手之类的酷刑,有超过一千万人被迫害致死,而这一切都是为了保证利奥波德二世在橡胶贸易中获得巨额利润。

为什么同样一个人可以在一个国家推行善政却在另一个国家施行最残暴的独裁?在这里,与其说制度是答案还不如说是问题本身。为什么比利时的制度越来越民主,而同一时期,同一领导人的刚果,却越来越独裁?难道是因为利奥波德二世只爱本国人或者有种族歧视?但后来刚果自己“选”出来的领导人并没有做得更好,仍然是一个糟糕的独裁者。

以上内容来自学而时嘻之最近的博文《放诸古今皆准的权力规则》,是关于The Dictator’s Handbook: Why Bad Behavior is Almost Always Good Politics的书评(中文名《独裁者手册:为什么恶劣行为总是政治成功的通行证?》作者 [美] Bueno de Mesquita)。

我还没有时间来阅读这本原著,只是把上述书评读完。感觉此书带来一种新的思维方式,合理地解释了一些复杂的政治现象,这就足够说明此书的过人之处。书评甚至如此评论这些规则:

不管你是独裁者还是民主国家领导人,还是公司的CEO,哪怕你对如何治理国家和管理公司一无所知,只要能不折不扣地执行以下规则,你的权力就可保无虞。

书评并未提到某些应该提到的国家,但我觉得这本书带来的启示是不言自明的。

此书暂无中文版,英文版倒是能够在网上获得,土木坛子在这里公布可以下载的版本:The Dictator’s Handbook (包含三种格式:PDF, Kindle Mobi, ePub. TXT请自行将PDF转存),供有兴趣的朋友参考,英文纸质印刷版在亚马逊中国上也能购买到(价格较贵,Amazon美国官网上12.23美元,中国是171元人民币)。实在不愿读英文的话,阅读上面提到的书评也是件只赚不赔的事情。