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荐书:So Good They Can’t Ignore You

最近看了一本书,书名:So Good They Can’t Ignore You: Why Skills Trump Passion in the Quest for Work You Love, 作者是博主Cal Newport,曾经在MIT做博士后,现在是美国某大学教授。我看的是Amazon Kindle版本,约10美元。

这是难得的一本令我思维方式有所转变的书籍,尤其是作者对兴趣和职业之间的论述,与我们绝大多数人的观点(包括西方人)都不一样。

也许,作者的观点和我一直以来心里隐约的观点相符?又或者作者的身份经历与我有些类似,再加上论文式写作风格与一般的书籍不一样?让我如此喜欢这本书。

目前中文网络上很少提及此书,也暂无翻译版本。全书内容简洁,故事性强,我不想为它写书评或者读后感,因我打算过一段时间后再看一遍。

另外一点,我读完后,有一种强烈的感觉:我要是十年前读到它就好了,所以在此推荐此书给有需要的人。思维观念一变,也许柳暗花明。

读希拉里新书《艰难抉择》[Hard Choices]

艰难抉择 Hard Choies

假如一个朝鲜人想了解朝鲜国内刚刚发生的事情,可能读一本中国或者日本外交官刚写的回忆录更为有效。

周末读了美国前国务卿希拉里·黛安·罗德姆·克林顿的新书《艰难抉择》(Hard Choices)。我最感兴趣的是书中关于某国的部分。王Sir,陈Sir,溥Sir等事件,都是这两年来我们亲身经历过的事件,却又未知其中的详细事实,书中或多或少都有爆料。

身为世界超级强国的国务卿,她考虑问题必定有她的原则:如何从复杂的处境中作出尽可能有利于自己国家的抉择,的确是“艰难的抉择”。通过此书,可以一窥美国政治家们的价值观,他们如何作出决定?如何权衡利弊?如何在外交辞令上与对方针锋相对?如何“治大国若烹小鲜”?

从此书中,读者也可以获悉某国政治家们在外交上一些不为人知的细节故事:高层官员也会在私下里与希拉里谈一些个人看法,并恳求她不要与他的大老板们提起这些事;高层外交官也会在国际会议上气急败坏地警告邻国:

China is a big country. Bigger than any other countries here.

《纽约时报》说此书大部分内容不过是些外交套话——考虑到希拉里可能要参加下一届美国总统竞选,但是,书中关于某国的部分的确详实有料。无怪乎亚马逊中国连英文版都已经下架,更无任何中文出版商敢接手中文翻译版权——这已经超出了出版商赚钱的事情。看完有关某国的章节后,我感觉此书未能在某国上市是“对”的。更多细节和报料,还需要亲自阅读才行。至于书评读后感什么的,我不会写,也不愿意写。

此书现在还没有中文版,估计以后也不太可能会有,不过,但凡禁止的东西,总会流传开来。至于盗版破解的Kindle版,我相信很快就会在国内出现下载链接PDF, Kindle Mobi, EPub格式已经出现),PDF, Word, TXT, Mobi格式一堆堆的,网友们的“智慧”,我是真心“佩服”的。

虽然亚马逊中国已经下架英文版 Hard Choices, 但要买英文原版的Kindle版一点也不难,14.99美元即可——每次买Kindle书籍,我就感叹这货的好处。

如果你购买有困难,欢迎联系我(限非常熟悉的朋友),也许我能替你解决。希拉里能把陈Sir接到美国,我也可以帮希拉里把她的“书”接到某国。

《看见》—新闻背后的故事

很早以前,勺子博主提到过柴静的新书:《看见》,他把它作为礼物送给了他的幸运读者们。再加上柴静顶着一代“女神”的称号,低俗的我也不禁要看看这本书。刚好amazon.cn上有这本书的Kindle版本,于是购买读完了。

刚开始看这本书的时候,我几乎没有读下去的欲望,作者在全书开始的那种傲气甚至霸气,我难以接受。反而越看到后来,越看到她的作为一名记者的悟性与深度,这是一般记者难以具备的。

比如她提到,记者要做的是讲述而不是评论,要客观报道,把主观的东西留给读者就好。事实上,这个问题到现在依然是某国媒体们的普遍现象,先替民众评论下结论,然后统一意见。

再比如她讲到,采访经验告诉她,世上没有好人与坏人之分,只有做好事的人和做坏事的人。世界是复杂的,人心也一样复杂。我依然记得,小时候看电视或者电影的时候,总是喜欢针对剧中的每一个人问大人:“这个人是好人还是坏人?”以至于成年以后,还经常会带有一种“非黑即白”的观点。哪有那么简单?

在全书的最后,作者也坦陈自己的缺点和毛病,实属不易。有多少人能正视自己的缺点?从这里我大概对作者有了更全面的了解,她写下的文字也具有更多的可信度。

新闻背后有很多新闻。《看见》一书告诉了我们在主流媒体上看不到的社会万象。当年我一哥们学新闻学,我在他宿舍里看到的有关《焦点访谈》节目背后的故事,比如,《焦点访谈》栏目组一天都能接到上千条信息,但一年只能做365期节目,其中还有一些是固定的安排。

所以《焦点访谈》只能是以点带面,用这个节目让一些人觉得这个社会还有希望——至少有电视台在监督,而作为被曝光的对象们,他们不过是觉得自己太不幸运罢了。所以许多问题一而再、再而三再出现。

虽然没有绝对的真实与虚假,但太多时候,我们从主流媒体上获得的消息报道与真实情况并不完全一样。

新年伊始,某总视察深圳,为造新形象实现不扰民的目的,据说不封锁交通,不警车开道,总之从媒体上感觉,这真是一股新风气。这种做法当然值得鼓励,算是一种进步。不过,这次视察真的不扰民吗?据参与安保工作的民警透露,事实并非如此。领导访问建筑工地时,所有民工都是便衣警察扮成的假民工。

领导视察地方当然是地方求之不得的事情,与之带来的利益自不必说,可是当领导说不要封路不能扰民,这安全工作如何保证呢?比方上面说的建筑工地如此空旷,随处埋伏一个阻击手,这安全大任谁能承担得起?

也许有人会说,领导在人民群众中是安全的,谁又能保证围在领导周围的都是“人民”呢?地方领导只能对照上面的政策而采取对策。领导们或许早已知道这种假象,但也无能为力。

可是,我们只能从媒体上得到一片歌舞升平的新气象。对于这些背后的故事,一无所知。《看见》这本书,就是讲述这些类似的新闻背后的故事。让我们知道,有一些人还在说真话、做真事。这个世界也远非那么简单。

再谈《返璞归真》

前几天提到过一本书《返璞归真》,有朋友在我的推荐后开始阅读此书,并发来邮件和我探讨。我把我们之间的邮件讨论公布在这里和大家分享,欢迎评论指正。


来信:

我读的是中译本,华东师范大学出版。读了大概三分之一,作为一个大师,能把宗教方面的知识浅显说理到这种层次,很是了不起。

但读的时候,觉得有些别扭的地方,感觉作者的论证不是很有力和充分。比如这段:

基督耶稣说,他心里”柔和谦卑”,我们相信他说的。我们却没有注意到,他若是一个凡人,我们怎么肯承认他说自己是上帝、能赦罪之类的话是既柔和又谦卑呢!

— 选自 第二章 基督徒信的是什么 3. 教人吃惊的替代

作者很巧妙的把关于基督耶稣是否为上帝的问题,转化成了是或否,没有第三种可能性的情况。要么承认要么否认。然后下一节就以此结论,引导你进入另外一个探讨的问题。

我在书中发现了好多处这样类似情况,甚至可以说,作者的理论框架大部分都是通过这样的论证产生出来的。

但我丝毫也不怀疑C.S. 路易斯的理论深度和哲学方面的修养,或者是作为一本面向大众的以演讲稿整理的书,不可能涉及晦涩的哲学方面的知识?或者是有意为之的。可以看出他在书中引用了大量的日常生活类比和比喻,以此加深读者/听众的理解,但他也同时强调,只要牵涉到了类比/比喻,就会和要表达的东西有不同程度的出入。

还有就是说,只要一牵涉到了信仰的问题,纯粹的理性或者逻辑推理很难推断出上帝(或是造物主,或是老子的“道”,或是孔子的“天”,或是伊斯兰的“真主安拉”,或是释迦牟尼佛的“涅磐”)是否存在。人的纯粹理性或者逻辑推理一牵涉到形而上的问题,就很容易出现自相矛盾(即哲学上说的“二律背反”)。

我看书的序言,C.S. 路易斯年轻时也曾经钻研哲学,并接受了不可知主义,并且看书的前几章,当他说到“至善”等东西的时候,让我立即想到了柏拉图关于形而上学的二元论,还有柏拉图著名的“洞穴理论”,看这本书的不少地方都让我看到了柏拉图学说的影子。

让我觉得自己现在也可能是那种在路上(或者确切的说是在歧路上)的情况,想通过逻辑/推理等来论证/思辨出来什么东西。说的通俗些,就是自己的境界不够,还只是看山不是山的阶段,距离看山是山的境界还差的很远,所以才会有不少疑问,甚至怀疑。

P.S. 我本人虽说没有皈依哪一个宗教,但一直对各门各派的宗教持有一种尊重和谦卑的态度。

乱七八糟的说了这么多,我都不知道自己在说些什么。就此住笔吧。


回信:

我的中文版本是汪咏梅的译本。

你说的“论证不是很有力和充分”,我也有同样的读后感。作者许多时候,只是从他一个平信徒的角度,讲出他认为的那些观点,比如在论述时间维度时,作者说:

但是我相信,上帝不生活在任何时间系列中,他的生命与我们的不同,不是一刻接一刻地逐渐流逝。对于他,可以说,现在仍然是1920年,也已经是1960年,因为他的生命就是他自己。

C.S. 路易斯 (2007-03-01). 返璞归真 (Kindle Locations 1865-1867). 华东师大出版社. Kindle Edition.

作者只是说他相信这样的维度。事实上也确实无法证实超出三维空间以外的东西。

我对于哲学和宗教学都是门外汉。具体来说,我个人的看法是关于宗教信仰这类形而向上的问题时,可能不建议用我们理工科的思维去一步步求证,这一点同意你的说的“二律背反”。

比如说:耶稣真的存在吗?可能没有办法用科学的态度与方法来检验上帝是否存在、耶稣的存在。按作者的说法,这二者是同时存在,不分彼此、先后,甚至是“圣父、圣子、圣灵”三位一体,我认为这些已经超出了对于物质世界中的西方实证科学。

而此书的迷人之处,它将如此抽象的东西说得通俗易懂,易于接收、接近宗教信仰,它探讨了那些永恒的话题“人是什么?从哪里来,到哪里去?我们为了什么?如何过得心安理得?”

世界上有几大主流宗教,很难说谁就是唯一,借用过去的一个说法:不同的正确的宗教是不同路径,将人带向幸福的目的地。我以前觉得要什么信仰,都是假的,都是欺骗人。但现在认为:信仰如黑暗中的指向灯,有正确的信仰,带人走向光明的目的地,有错误的信仰,指向错误的悬崖。有了信仰,相信它,以它为行为准则,就有了方向。

即使是错误的信仰,将人带向错误的悬崖过程中,死也死得平静,而不会出现没有指明灯时候心乱如麻的感觉(这一点可以看出那些”恐怖分子“为什么拉响自杀性汽车炸弹时如此淡定)。幸运的是,事实证明三大主流宗教信仰并不是那盏指向悬崖的指明灯。

我前一阵和一患白血病的留学生聊天,他说他和神父讲要皈依天主教,其姐问神父:“皈依上帝后和白血病有什么关系?会不会好得快?”神父答道:“得了这种病该吃药吃药,该看医生看医生。”他听完神父这话,很快就接受洗礼皈依上帝。

也许这就是信仰的真正魄力,事事功利的心态行不通。《返璞归真》不但是一部让我们了解西方宗教文化作品,也是一部让我们认识信仰、认识自我的作品。

《遇见未知的自己》读后感

以前看到一个评价,说国内关于心理的普通读物不多,李笑来的《把时间当作朋友》和刘未鹏的《暗时间》算一个,还有一本叫《遇见未知的自己》,前两本我看过,个人觉得还可以,至少是作者的所思所得。第三本的书名给我一种标题党炒作的感觉,不想看。

人总有犯贱的时候,我亦不例外。前两日,在中国亚马逊上买了一本Kindle版《遇见未知的自己》。读上几页后就不想再读下去,实在不对味口。不过,看到封面上一句话:华语世界第一部销量过百万的身心灵必读经典,我倒强迫自己坚持把它读完,好写下一点评价或读后感而不至于人云亦云,就像以前一学长解释他为什么要看黄色电影:不看它,如何批判它?

全书以一个离奇又小儿科的小说故事,讲述了白领主人公将遇到的工作生活问题与“老人”不断学习请教的灵修过程。对我来说,新词汇不少:灵修、小我、能量、觉知、臣服。就内容深度来讲,连心理学入门的教材都称不上。

书中居然引用日本的伪科学《水知道答案》,实在难以让人信服作者的科学素养。不只这一点,书中所有参考书都是一些心灵鸡汤式书目,有如罗列飞机场书店的励志书籍。

我也是个俗人,我认为书中最好的句子除了书名“遇见未知的自己”之外,便是书中不时出现的句子:“亲爱的,外面没有人,只有你自己。”还有一个人们都希望却不容易达到的境界:爱,喜悦,和平。

不知是作者还是编辑的“杰作”,书中经常用粗体字标示出一些句子,有如小学生教材上划出重点内容。如果内容需要粗体标出,说明其它内容等同废话。看完全书后,我的收获只有一个:打坐冥想,审问自己。这用得上费这么多口舌?也因此,我用几乎几个小时的时间就把它“翻”完了。

为什么这样的书能畅销?引用某网友的一句话:

反映出来的问题是现在太多人缺乏自省的能力。一阵阵的迷茫困惑无处排解,便寄希望于此类“灵丹妙药”。稍微得到点儿启发,就有恍然大悟,醍醐灌顶之感,遂满世界宣传,仿佛发现新大陆。跟着,便有人追捧。

即使百万销量,也与书的水平没有必然关系,不过是像我这种乌合之众一样胡乱选择的结果。有人说,读书要读死人的书而不要读畅销书,是一条不错的经验。

作者在自序中提到,她还有两部作品:《遇见心想事成的自己》,《重遇未知的自己:爱上生命中的不完美》,与这部《遇见未知的自己》一起号称“三部曲”。不知道她会不会唱孙燕姿的歌曲:《遇见》?