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注意实验过程中的健康安全和环境污染

作为理工科的研究生,一般都需要做一些实验。没有实验验证,理论就难以行得通。在操作实验的时候,就会接触到各种各样的实验材料,比如化学试剂。有些化学试剂看起来透明清澈,但毒性很大,对人体的健康影响巨大。因此,实验室安全教育就尤为重要。如何在实验过程中保护自己,如何处理实验室中的垃圾等。否则,还没有把科学研究搞清楚之前,身体健康倒被科学研究搞倒了。

我曾经在中科院青岛某研究所待过一段时间,看到他们从事生物方面的实验研究时,用各种化学试剂对海洋生物提取DNA,然后PCR跑电泳等。一位比我年长的研究生告诫我,没有事的话,不要进入这些生物实验室,都是有毒的东西。他还告诉我,他们的实验污水几乎直接就排到了附近的海水里。这把我吓一跳,因为那是我第一次见到大海,而这些蓝蓝的海水里居然有科研机构排放的有毒污水,看着每天在海水浴场游泳的老头老太太们,真的不敢想象。

我相信国内肯定有相关的制度要求,约束科研单位的污水排放处理,否则,科研单位都没有带好头,就更别说生产企业的排污情况。可惜在实际操作过程中,这些制度没有好好执行。还有一点,我记得我在国内当学生的时候,也没有受到这方面的教育:作为研究人员,要如何保护自身的安全,如何保护环境而不能随意排放实验室中的垃圾污染物。

当我在比利时的实验室开始做水泥方面的实验时,从一开始,技工就告诉我关于实验垃圾的处理规定:比如,酸类液体垃圾物质应该放到一个专门回收桶里,碱类垃圾液体物质放到另外一个专门的回收桶里。其它的固体垃圾要放到相应的回收地方。含汞类的垃圾则放到含汞类的有毒物质垃圾桶里。化学试剂也要按要求放到相应的储物柜,并配有相应的标志。无论执行有多好,至少让我突然感觉到了这种安全环保的意识。

总体而言,大家是按照这样的要求来执行。然而也有例外,我就发现一台压汞仪器被硕士研究们操作时,洒出了一些水银,却没有清理干净,有一些小小的水银散落在桌面上,仔细一看,闪闪发亮,看起来倒是漂亮,但水银是巨毒金属,长此以往,水银挥发到空气中,理论上就会被人体吸收。很可惜,实验室里人员似乎未引起重视,甚至连学校相应的安全检查人员例行检查也没有发现此问题,更别说提出整改。我也对此事就慢慢失去了警惕。

直到前不久,我去学校医院体检时,我和医生提到此问题,医生对此很重视,告诉我此事不容马虎,巨毒的水银对人体影响巨大。并要让我提供相关信息,他将反映到学校的安全部门。我也突然意识到这个问题的严重性,才发现我的安全意识也过于薄弱。虽然水银量不多,但挥发到空气中,被人体呼吸吸收后,哪怕是一点点,带来的健康影响也是不容忽视的。对于那些天天接触到有毒物质的研究人员来说,如果有类似的事情,就会更严重。

人们总是以为像博士研究生这类人群什么都懂,什么都能注意到。但事实上并不是这样,一是因为研究人员的研究范围一般都不宽,只对自己从事的那点东西很熟悉,对于其它的知识不过一门外汉;二来是意识上的不重视,对于那些不是立马就见效的危害都选择性地忽略。

可是,健康总是在失去的时候才觉得最为珍贵。在这里,对那些和我一样也要从事实验研究的朋友提个醒,注意实验过程中的健康安全和环境污染:有则改之,无则加勉。

明天是除夕,龙年最后一天,土木坛子在比利时祝大家蛇年里:新春大吉,幸福安康!