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为什么这个城市的私立学校成为主流?

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教育是个需要好好考虑的事情。当我打听孩子将要上小学的地方时,发现这个城市有个很独特的现象:私立学校——也就是民办学校,已然成为主流。

这些私立学校和公立学校本身没有区别,都走国内教育系统,将来也是考中国的大学。最大的区别是私立学校收费要贵得多,一年学费要4万人民币左右。虽然贵,但私立学校依然有吸引力。我几个当地朋友的孩子都选择上私立学校,最大的吸引力如他们所说:私立学校的教育质量还是不错的。

国内的教育通常以公立为主,教育资源主要由各级政府投入。私立学校由于没有政府财政资源投入,所以在价格方面显得相对昂贵得多。因此,私立教育的受众面也就显得相对小众一些,毕竟大部分老百姓不愿意选择私立学校,既然公立学校不错,为什么还要多掏钱?

那为什么我打听的这个地方私立学校反而显得主流一些呢?我想,这与当地的经济发展水平有关。这个城市的经济水平很高,几万块钱一年的教育费用对于学生家长来说,并不形成巨大的负担。而公立学校的老师由于待遇问题,优秀的师资不愿意待在公立学校,哪怕政府投入加倍,公立学校的工资待遇依然比不上私立学校。

家长们既然发现私立学校的教育质量比公立学校还要好,也就觉得为孩子教育额外付出投资是划算的。这种事情放在其它城市,估计学生家长们会天天在政府大门前静坐:为什么要让他们多掏几万块钱让孩子上学?公立教育哪去了?

归根结底还是经济水平的问题。我不自禁拿这个现象对比英国的教育系统。在英国这些国家,初等教育也是全民免费,上学资格划片决定——租房一样享有当地学区教育权利。显然,公立教育照顾到了公平性,不管家庭经济状况如何,每个孩子能享用到最起码的教育资源。但是,你要是对教育质量期待太多,那还是选择昂贵的私立学校为好,通常也是精英贵族路线。

适当的竞争还是有必要,教育体系也一样。吃大锅饭的公立教育如果缺乏竞争力,尤其是教师待遇方面,就会导致教育质量跟不上。老师们要么人浮于事,要么就为了创收变着法子开补习班等事情,就像公立医院的医生一样,既然挂号费不高,那就得想办法从其它渠道创收。说白了,到头来总需要有人买单。教师和医生都是人,也需要养家糊口。

看着国内这些地方的私立学校教育,我不知道英国的教育现状会不会是中国的明天。如果是,阶层的固化可能会变得更加严重,阶层固化就是这样从人的一出生就决定了。不得不面对的真相是,这世界好像从来就不是公平的。这的确是一件令人懊恼的事情。

不创新就被创新,Google的危机

读到一条关于Google的新闻

Google 资深工程师 Steve Yegge 在公司服务了将近 13 年后辞职,他在 Google+ 和博客上发表文章谈论了离开 Google 的原因,称公司不再创新,几乎完全失去了创新能力。他例举了四个原因:

首先是保守,过度集中在已拥有的东西上,害怕冒险和真正的创新,墨守成规和规避风险是常态而不是例外;

其次是深陷政治,对于如此大的一个机构来说是不可避免的,唯一的替代是专制,但专制也有其缺点;

第三是傲慢,谦虚的人组成的公司仍然会是傲慢的,傲慢的是集体而不是个人;

第四可能是最糟糕的,Google 不再以客户为中心,而是完全盯住竞争对手,关心客户只是一个口号。

过去十年 Google 发布的产品几乎是完全跟随和模仿竞争对手,Google+(Facebook),Google Cloud(AWS),Google Home(Amazon Echo),Allo(WhatsApp),Android Instant Google Apps(Facebook,微信),Google Assistant(苹果 Siri)等等。Google 沉迷复制已经很多年了,它的 DNA 里不再有创新的基因,他们的眼里只盯着竞争对手而不是客户。

Yegge 表示,当然也有例外,Google 的 Cloud Spanner、BigQuery、TensorFlow 和 Waymo 等产品都是划时代的创新,但这并不能作为一系列模仿产品失败的借口。总之,Google 不再是一个鼓舞人心的工作场所了。

读完还是有点淡淡的忧伤。对于我来讲,从1999年触网到如今,伴随着Google的诞生、进入中国然后离开中国,一直到现在,我算一个重度Google用户,几乎每天都使用Google家族的众多产品。Google在我心中也一直是创新的伟大公司。

资深员工辞职后公开指责东家的不足,不论是否是真实全面的辞职原因,这都说明Google在创新这件事情上值得检讨。而这位前员工的指责也确实有其道理。

之前说过一个人不拥抱变化和保持学习,过去拥有的技能可能会变得无用武之地,一个公司也一样,失去创新能力,面临的就是下坡之路,哪怕互联网界的传奇公司Google也一样面临创新的危机。

Google慢慢失去创新能力的原因,我无法详细分析,也许只是上市公司被某些短视的股东们抑制创新?相信聚焦了世界上最聪明人的Google自己也很清楚,只是个人能力在系统体制面前常常无能为力。

世界总是往前发展,有多少创新之后不再创新的东西能历久弥新?很多东西我们以为足够好,那是因为更好的东西暂时还没有创造出来。不创新就被创新,在这件事情上不用怀疑。希望近20岁的Google在创新这件事情上坚持得更久一些吧。

为什么有些大学教师离开高校?

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去公司培训的时候,发现原来在国外同一师门但不同校的一“师兄”,感叹世界之小的同时,更感叹他刚从国内某九所大学之一的大学辞职,现在跳入企业。

这种现象并不是个例。我认识的好些校友都离开了高校。有的做到了副教授,有一位更是已经是副院长。至于处于高校最底层的讲师教师离开高校去企业拼一把的更不在少数。

一方面,感谢这个时代给予每一个人选择的自由,去追求自己内心渴望的东西。另一方面,见到这种有点普遍的现象,我不禁问自己:如果这不是一种正常的跳槽现象,那现在的高校到底怎么了?为什么这些已经做得还不错的科研工作终究选择离开学术圈?

我问了一下大学里的中年教授,得到的反馈是,要想赚钱离开不是坏事。年轻高校教师现在的压力确实很大,而对应的薪水并不高。这种性价比不高的状况也许是他们选择离开的原因。

科研工作者也是普通人,也需要面对柴米盐油酱醋茶,也要面对孩子上学、买房买车的人间琐事。站在道德制高点上要求他们甘愿坐冷板凳,这是没有道理的。

但是,面对这种现象,不免让人有些担忧,为什么就没有办法使得年轻教师的待遇能让他们安心科研?一个国家的发展离不开科技发展,真若大家都不愿意做科研了,教育和科研怎么发展?

但愿这些人才跳槽是正常流动现象。但愿有关部门想到了有效的解决办法,让真正热爱科研的人安心科研。那倒是一件好事。

捡钱不如赚钱

money and time

说起移动支付,还是国内先进,基本进入无现金时代,带着手机,有网有电即可。但似乎这两大巨头还嫌不过瘾,在节假日就玩起了活动:送红包。

在微信图,经常有人发各种送红包的口令文字,大意是让人复制到支付宝里去领取。去商店买东西时,商家都会先拿出一个送红包的二维码,让客户先刷刷,还说,今天某某某中了个10元的红包。

刚开始时,我也图新鲜刷了一下。“惊喜”地发现中了好几毛钱的红包。感觉就是上了支付宝的当,用几毛钱来吸引用户使用服务,而远离竞争对手。

但这种活动对于我实在是无聊:浪费时间。刷一下,然后一步步点击领取,耽误这会儿时间到头来也不过是几毛钱——就算几块钱又如何(有那运气买彩票也不错)?也就更不赞同那些复制领取红包文字的朋友四处张贴到群里,除非实在是时间多得无聊。

后来,每每有商家再拿出二维码给我刷红包的时候,我基本婉拒,商家一脸愕然。对我来讲,时间实在是有限,有这功夫领取这毛钱,早都赚回来了,这就是所谓的“捡钱不如赚钱”的原理。

当然,我不领红包的结果只是基于我个人的价值观,不见得有普适性。对于很多朋友来说,也许他们反正也是闲得无聊,“捡”几毛钱总比没有好,不捡白不捡。更重要的是,不是占到多少便宜,而是感觉占到了便宜。

如此说来,像马云这些商人还真是参透人性,也就难怪于人家的公司都做到如此之大。


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朝九晚五?月薪上万?被Steemit嘲笑的传统价值观和金钱观

不义而富且贵,于我如浮云。

在昨天给大家推荐注册Steemit最快的方式时,我觉得目前Steemit火热的背景应该是大涨的Steem价格。有钱不但能使鬼推磨,甚至能使磨推鬼。

还记得我曾经写过一篇文章说过在Steemit上写作一年的收入有36万(人民币)吗?现在看来,我那时候的预算还是相当保守的。我看了一下我的Steemit账户,按今天的价格来算,去年下半年写作收获的13000个Steem就值65万,多得我自己都有点不敢相信。当年的一篇文章上百美元也太保守了。

而我这种情况远非最好的写作者。中文社区里不少Steemit写作者现在每天一篇文章的收入哪怕是100 SBD,也就有6000元收入,一个月18万。Steemit上最厉害的一些作者文章收入至少五六百SBD,折合人民币达两三万元,并且很有可能在未来还会翻几番。

这些数据简直Too good to be true. 好得不敢相信是真的。但它们确实是真的。我们只需半个小时就写出的那几百个字的文章真的有那么值钱吗?恕我直言,我觉得不值。凭什么轻松一篇文章就能收获马路边的摆摊人一个月都难以赚到的钱?

我承认这世界从来都不是公平的,但它还是令我们传统价值观里勤劳吃苦的精神简直一堪一击。这种现象和比特币之类的一样,它简直就是在赤裸裸的嘲笑我们数千年来的传统价值观和金钱观。

于我自己,虽然暂时Steemit收入如此之高(我也没有变现),但我依然累死累活上班坚持自己的职业。因此,我写这点感悟,是希望参与的人们好好思考一下,我们如何正确面对这些新东西?确保在保持好奇心拥抱未来的同时避免迷失自己。做不到这一点,中了五百万大奖反而是一个祸害。


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