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不靠谱的英国牙医

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前一阵子孩子妈去看了英国私人牙医,整体下来她的牙需要1500多英镑的费用才能治好。众多读者朋友告诉我(感谢网友的力量),其实国内需要不了这么多费用。咨询了国内两个信息源的医生朋友,告知确实不需要那么多费用,根管治疗和牙套这种治疗方案并不是很难的事情,国外价格主要是因为人工费用太贵。

无奈只好再联系了一家英国私人牙医,这次是一家市中心的诊所,一个女牙医,很幸运地安排了一个预约检查。照旧,拍X光,检查结果是牙龈本身并没有上一家牙医说的感染情况,也不需要做所谓两次根管治疗(几年前做过根管治疗),只需要做一次破损部分修补,再加装牙套即可,全部费用不到700英镑!

我一听,感觉这家方案和上一家差别也太大了。上一个牙医要价两倍不止,最关键,上一次牙医说有一点感染,并且需要做两次根管治疗!我特意跟这位牙医说了一下这个事情,她说从X光检查来看,没有看到感染的迹象,也不需要做根管治疗。

从逻辑上来分析,我更相信这位女牙医,如果真有感染,她不可能也没有必要说没有。我的直觉是上一家牙医要么是看错了,要么就是夸大病情,故意要治疗,就可以多收费——私人医生的收费完全没有标准。看了一下这位牙医的档期和她分析各种治疗方案的优劣,最终我们决定选择这位女牙医和整体治疗方案。

我大意了,整个比利时和英国的公立医生和医院还有药店收费都是统一标准(后者基本免费),便以为英国的私人医生收费也相差不太大——其实已经不是收费标准不一样的事情了。看来还是要货比三家,多方获取信息源比对。这世界上没有一个统一靠谱的地方。

题外话,不止是我遇到的不靠谱私人牙医这种事,就拿欧洲的食品卫生来说,英国也同样出现过令人恶心的事情,前几年的马肉充当牛肉,最近的超市过期鸡肉收回重新打上日期再卖的事情,也说明不靠谱的事情时有发生,在哪个国家都不能幸免。

不必埋怨,这逐利的世界,是我们必须面对的。

Image via Pixabay.com

拉面厨师同情我的收入,而他们的老板更厉害

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几天前和一位朋友吃饭,他告诉我一个消息,说我目前所工作大学附近的那家兰州拉面馆,就是给我带来小确幸拉面的那家,生意出奇地好,一年要赚好几百万。更令人惊讶的是,老板居然是一位博士一年级的学生。

因为他对象在餐馆里兼职,知道拉面馆的销售情况:即使在最淡季的时候(寒暑假),一天也能卖出200碗面条(午餐和晚餐两顿)。综合旺季,平均每天卖出300碗面条应该问题不大。每碗面条售价约6.5英镑。如此一来,一天进账达到300×6.5=1950英镑,一年71万英镑。

成本方面,店面租金一个月4000英镑,三个厨师每人每天100英镑。一碗面条的成本价我们无从知道,但考虑到英国和中国的物价关系,完全可以按国内价格计算,算3英镑绰绰有余(20多元人民币)——毕竟国内一碗面条卖20元还有钱可赚,这样一来,一年的成本开销约为48.6万英镑。

那么,这家拉面馆一年可以赚得71-48.6=22.4万英镑毛收入,扣除税费——我不相信餐馆会100%完全纳税,保底也有20万英镑左右收入,合人民币近200万。要知道英国公交车司机一年的税前收入也不过2万英镑,合人民币20万不到。

这博一学生挺有眼光,店面选址放在大学的图书馆和主教学楼之间,目标客户就是中国留学生,他们上课期间没有时间做饭。拉面做起来简单标准化——快速并且容易满足食品卫生要求,很讨中国人喜欢,并且吃起来快,店面餐桌利用效率很高。

怪不得上次和厨师们聊起来英国的工作收入,他们很同情地安慰我:你是赚得有点少。现在看来,他们的老板更厉害,一个博一的博士研究生,居然开起了这家收入这么高的拉面馆。真是撑死胆大的,饿死胆小的。做一颗螺丝钉还是干不过剥削人的人。

你怎么看待这种现象呢?欢迎留言评论。

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复杂的英国,为砍一棵树导致民众和政府冲突[英伦文化札记]

送完孩子到学校,我照常去上班。走在平常走的路上,发现好几个人站在路旁一棵树下。以我对这些树的了解,我以为他们是要砍掉这棵树。因为砍树在这个城市(英国谢菲尔德)已经成为一个备受争议的事件。

我好奇地多看了几眼,当中的一位中年男子友善地对我报以微笑。犹豫了几秒钟,何不问他几句?我心想。我于是问:你们要砍树吗?中年男子回答:不,我们是来保护这棵树。

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附近的民众站在树底上抗议砍树。

我这才明白,原来他们是附近居民,今天有人代表市政府来砍掉这棵路旁的百年老树!而他们就过来保护。他们的保护措施很简单,居民站在树底下,这样砍树工人就不能砍树,否则树倒下会砸死人!

对他们保护这些树木的勇气和毅力,我心里为之钦佩。为什么市政府要砍掉这些上百年的老树?为什么附近的居民不顾一切地要保护这些树?

原来,这些参天大树,由于多年的生活,根系发达,把路底下的人行道上的沥青路面拱出来了!有的甚至对周围的民房地下水管系统和地上的围墙都造成了危害。市政府的意图是砍完大树再种上小树,否则,直接维修人行道路面,市政府没有足够的预算资金。

而居民自然舍不得这些上百年的古树,有的树都承载了几代人的感情。要砍至少也要分情况来砍,那些确实对附近居民民房有危害的树可以酌情砍掉,但如果只是人行道路基被拱出来,可以使用橡胶跑道材料铺在树底下(这样有弹性),可以保持相当长的年头。

如果要砍树,他们只好采用一切手段来承上砍树工人的行为——但承包砍树公司有法院的传票阻止人们站在树底上妨碍施工。

市政府面临的问题,不砍树而保护路基的方案会需要比较多的资金,而且涉及到大量的人力,政府的财政预算确实也没有。

对于这个争议问题,谢菲尔德Hallam区新当选的国会议会Jared O’Mara也不愿意表态,他说

“Things are more complex than what is in the public domain. I have a lot of sympathy for the tree campaigners, but I also have sympathy for the pressure our Labour council is under. Why are the libraries under such strain? Because of the cuts to council budgets that have come from the Tories. We have got to fight to get more money from central government.”

这树砍与不砍都不能满足政府和民众双方。双方的争议时而上演,甚至导致警察依据法院传票把部分民居临时关押起来。而今天早上我碰到这个事情,不是第一次,也不会是这个城市的最后一次

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自由职业摄像记者在记录事件。

要说英国这样的民主国家,砍棵树都够费劲。但是,这样的麻烦过程,也许能使那些威权政府官方们运动式的错误少一些吧。

在我拍照的时候,当中一个居民半开玩笑的问我:Are you a coucil spy? (你是市政府的奸细吗?)。

我笑着告诉他:我才不是。我只是看着这棵树想着我自己的国家:中国现在到处建设新城市,也少不了许多新植下的树木,不知一百年后,我们会不会面临同样的问题?

也许我们不会有这样复杂的事情吧,我们“永远跟党走”,政府就是党,党说什么那就是什么。我是这么想的。


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