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复杂的英国,为砍一棵树导致民众和政府冲突[英伦文化札记]

送完孩子到学校,我照常去上班。走在平常走的路上,发现好几个人站在路旁一棵树下。以我对这些树的了解,我以为他们是要砍掉这棵树。因为砍树在这个城市(英国谢菲尔德)已经成为一个备受争议的事件。

我好奇地多看了几眼,当中的一位中年男子友善地对我报以微笑。犹豫了几秒钟,何不问他几句?我心想。我于是问:你们要砍树吗?中年男子回答:不,我们是来保护这棵树。

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附近的民众站在树底上抗议砍树。

我这才明白,原来他们是附近居民,今天有人代表市政府来砍掉这棵路旁的百年老树!而他们就过来保护。他们的保护措施很简单,居民站在树底下,这样砍树工人就不能砍树,否则树倒下会砸死人!

对他们保护这些树木的勇气和毅力,我心里为之钦佩。为什么市政府要砍掉这些上百年的老树?为什么附近的居民不顾一切地要保护这些树?

原来,这些参天大树,由于多年的生活,根系发达,把路底下的人行道上的沥青路面拱出来了!有的甚至对周围的民房地下水管系统和地上的围墙都造成了危害。市政府的意图是砍完大树再种上小树,否则,直接维修人行道路面,市政府没有足够的预算资金。

而居民自然舍不得这些上百年的古树,有的树都承载了几代人的感情。要砍至少也要分情况来砍,那些确实对附近居民民房有危害的树可以酌情砍掉,但如果只是人行道路基被拱出来,可以使用橡胶跑道材料铺在树底下(这样有弹性),可以保持相当长的年头。

如果要砍树,他们只好采用一切手段来承上砍树工人的行为——但承包砍树公司有法院的传票阻止人们站在树底上妨碍施工。

市政府面临的问题,不砍树而保护路基的方案会需要比较多的资金,而且涉及到大量的人力,政府的财政预算确实也没有。

对于这个争议问题,谢菲尔德Hallam区新当选的国会议会Jared O’Mara也不愿意表态,他说

“Things are more complex than what is in the public domain. I have a lot of sympathy for the tree campaigners, but I also have sympathy for the pressure our Labour council is under. Why are the libraries under such strain? Because of the cuts to council budgets that have come from the Tories. We have got to fight to get more money from central government.”

这树砍与不砍都不能满足政府和民众双方。双方的争议时而上演,甚至导致警察依据法院传票把部分民居临时关押起来。而今天早上我碰到这个事情,不是第一次,也不会是这个城市的最后一次

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自由职业摄像记者在记录事件。

要说英国这样的民主国家,砍棵树都够费劲。但是,这样的麻烦过程,也许能使那些威权政府官方们运动式的错误少一些吧。

在我拍照的时候,当中一个居民半开玩笑的问我:Are you a coucil spy? (你是市政府的奸细吗?)。

我笑着告诉他:我才不是。我只是看着这棵树想着我自己的国家:中国现在到处建设新城市,也少不了许多新植下的树木,不知一百年后,我们会不会面临同样的问题?

也许我们不会有这样复杂的事情吧,我们“永远跟党走”,政府就是党,党说什么那就是什么。我是这么想的。


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一首令我驻足聆听的曲子带给我的美妙瞬间[英伦文化札记]

周五的早晨,相比周一,这象征周末即将开始。我望了望天空,天气晴好,天空中几乎没有云朵,蓝得像假的似的。穿过城市市中心的集贸市场,行人开始多起来,但又不至于像中午和下午那般喧闹。

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Sheffield street, October 2017.

正要离开集贸市场之际,我听到街头艺术家从市场中街道上弹奏吉他。那曲子不由自主地钻进我的耳朵,仔细多听了几秒,感觉很好听,缓慢悠扬,完全不同于通常重金属般的西方街头音乐,我虽然从来没有听过这首曲子,虽然是一个音乐痴——白痴的痴,但却明显感觉到一种让人宁静和愉悦的东西流经心田,吾心安处。我不自主地停下脚步,配合此时此景,细细享受这一刻的美妙,这种感觉可遇不可求。

我心想,我应该把这首曲子录下来。打开手机准备录的时候,曲终。我有所遗憾。回头一看,在不远处的街头的一面墙下,一位披着长长白发的老者在弹奏吉他,我心想,这位老太太够厉害的,能停住我的脚步。我心想,何不上去问问她是什么曲子?同时告诉她我很享受这首曲子?走近一看,吉他演奏者是位男士。旁边还有另一位年级较大的女士站在旁边欣赏他的演奏。

我问他曲子的名字,他和那位旁听的女士同时告诉我:《Sound of Silence》。 我称赞他的演奏,表示我很喜欢他演奏的这首曲子,准备录的时候,已经完毕了。他很平和地告诉我,谢谢你喜欢,你若想录制的话,我再给你演奏一遍。我欣喜若狂,于是打开手机,一边聆听一边录制下来。

录制的《Sound of Silence》,附带花絮。

一曲终了,看到他也卖他自己专业录制的CD,我便毫不犹豫地买下他的一张专辑。既算对他的支持与感谢,也可以好好欣赏这首曲子和他演奏的其它曲子。

回头我搜索了这首《Sound of Silence》曲子的来历,才发现背后大有故事:

《The Sound of Silence》(参考译名:《寂静之声》)是美国二重唱组合西蒙和加芬克尔的一首歌曲,由保罗·西蒙创作,收录于他们1964年的首张录音室专辑《Wednesday Morning, A.M》中。这张专辑遭遇了商业失利,导致了二重唱的散伙。西蒙去了英格兰,而加芬克尔则入读了哥伦比亚大学。

1965年春,这首歌开始在电台上播放。增长的播放量使制作人汤姆·威尔森决定将此歌重新混音,加入电声乐器声部。新版歌曲以单曲形式于1965年9月发行,随后迅速地进入了排行榜。同年12月,该曲在美国公告牌百强单曲榜上登顶第一。它也在其他数个国家打入了榜单前十位,包括英国、澳大利亚、西德、爱尔兰和日本等。西蒙和加芬克尔因此重组,急忙录制第二张录音室专辑,并利用这首歌的成功将其命名为《Sounds of Silence》。

《The Sound of Silence》在多部电影中出现,包括1967年的《毕业生》和2009年的《守望者》。2004年,《滚石》杂志在“史上最伟大的500首歌曲”榜单上将它列为第156位。2013年,它因“文化、历史和审美方面的显著成就”,被美国国会图书馆列入国家录音登记部的保护名单。

半个世纪前的音乐,不因时空变化而减少它的魅力,我因它的魅力而驻足。但即使如此,当年的这张专辑也遭遇到了商业上的失利,好在是金子迟早会发光。

我也有兴趣地根据CD上的名字,搜索了一下这位吉他演奏家的一些资料,并给写了一封简短的邮件感谢他。从他的个人网站上看到了他的简介:

Adrian Kerr
Guitar musician Adrian Kerr. Image credit: Adrian Kerr.

Adrian Kerr, a former English teacher now a full-time musician who has recently moved to the area, tells the Melton Times what life is like out on the road performing with his guitar.

‘Busking can be hard. Perhaps the hardest thing is to place your chair down and start playing. It’s like you’re saying to the world – “I’m a beggar,” I’m a failure,” and for that split second the chair goes down you really do feel the shame of it and that never seems to get any easier. Playing all the year round is also hard. When the temperature drops to single figures and that wind cuts through you and your fingers grow numb. That is hard. Driving a hundred miles only to find the weatherman got it wrong. That’s hard. But playing a beautiful street in Cambridge on a warm summer’s day, showing off with your own arrangement of Mrs Robinson and people throwing money at you. That is nice.’

我才了解到一位街头艺术家的辛酸和快乐,在街头演奏有一种乞丐和失败者的错觉,有一种与英国秋冬冷洌寒风冻得手指发麻作斗争的气概。然而,他一直坚持他的吉他街头演奏。我个人感觉他未必能收获到多少收入,然而我能感觉到他很享受这种乐趣。这是一个有趣和有故事的灵魂。

我必须诚实地说明一个事情,我后来再次听CD上的《Sound of Silence》和我录制的版本,感觉还是为我录制的版本而心动。感谢Adrian Kerr带给我这美妙的瞬间,让我在未来能时常怀念。英国的街头闹市也因他们这些艺术家的存在,在嘈杂的声音中开出一朵朵花来,让艺术走进大众的心里。


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忆中秋,吾心安处是故乡

露从今夜白,月是故乡明。
——杜甫

今天是中秋节。在我人生中三十多个中秋节里,能让我有点印象的中秋节,似乎没几个,印象深刻的大概只有两个。

第一次印象深刻的是小学毕业后,我去了县城上中学,对于当时的我来说,就相当于进城了。当时班上有一位姓李的同学对待同学仗义爽快,那年中秋节,他带着我们从他家里拿了许多月饼,给我们这些不能回家的同学吃,让刚走出家门的我感动不己。


2009年中秋之日,比利时根特市。

第二次是2009年9月刚到比利时,第一次在异国他乡,远离亲人,一个人在临时租住的中餐馆里,也是和今年的情况类似,中秋与国庆在一起,刚来国外的一身新鲜感和国内的浓烈节日气氛,对那年的中秋印象万为深刻。

再后来,孩子妈来到国外和我团聚,再生下儿子,无论是逢年过节,基本上都是在一起。有时候也和朋友们一起过中秋过大年。一晃到今天,从国内到比利时,再到英国,在国外也超过八年了。

不止一次人问到,在国外逢年过节是什么感觉?拜现在的物流发达,国内的中秋月饼之类的东西,在国外都能买到,为了让孩子有个具体过节的形式,我通常都会买月饼来过中秋。若要说起来有没有思念故乡,我真的没有一点思乡的感觉。

我从小学五年级开始就开始离开家上学,从乡镇到县城,再到出省出国,其实一直对家乡过中秋之类的节日没有太多的印象,能记事的后面20多年,都没有在家里过中秋。大有一种四海为家的漂泊心理。


2011年中秋,比利时根特市。

直到自己成立自己的小家后,一家人一直在一起,看着在身边的他们,也就没有什么可思念的。还有什么比人更重要的呢?吾心安处是故乡,心里感到宁静的地方,便是故乡,也就不限于是不是自己的出生之地了。我不止一次看着比利时和英国上空的月亮,其实国外的月亮和家乡的月亮都一样圆。

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2017年中秋,英国谢菲尔德。

明年的中秋,我们应该就在国内过了。不知道将会是什么样子?在这个可能是我国外最后的中秋节之夜,我对未来满怀期待。海上升明月,天涯共此时。以打油诗一首,谨祝朋友们中秋愉快!

今古月

今月岂非古人月?
古月何妨照今人?
人生有限当赏月,
作别今月方无泪。


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首届英国Sheffield Steemit好友线下聚会

终于,我们的第一届UK Sheffield Steemit好友Meetup聚会,在昨天晚上愉快地结束了。非常高兴,认识因Steemit而结识的朋友们,这也是我第一次参加因某网站而举行的线下活动。

Finally, we had the first ever Sheffield Steemit Meetup last night. I am so glad to meet these friends, which is also the first time I have ever attended an offline event rooted from online friendship.

下面,我将本次聚会的活动通过图文形式分享给大家。

I would like to share our meetup by the following photos with necessary texts. I hope you like them.

Sheffield Steemians meetup聚会地点选在Sheffield市郊的The Hardy Pick酒吧,环境优美,内部设施非常温馨。
The location of our meetup is at the lovely pub The Hardy Pick, which is at the suburb area of Sheffield. Nice atmosphere and facilities.

Sheffield Steemians meetup酒吧的吧台,人不是很多,也不像市区的酒吧人声鼎沸,简直一股清流。室内无烟,也很适合带着小孩来玩。
The pub is not crowded at all, nor loud noise as those bars in the city centre. No smoking, kids-friendly bar.

Sheffield Steemians meetup孩子们也玩得很开心,我儿子和 @wrongjohn 的6岁公子玩成一片。
Kids enjoyed themseves as well, my son and the son of @wrongjohn were playing.

Sheffield Steemians meetup我们预订了两张桌子,可以容纳16位客人的到来。大家陆续到场。加上家庭成员,我们一共有13人到场,我刚满1岁的女儿是最小的出席者。
We ordered two tables wite capacity for 16 guests. Including family members, we had 13 people attended the meetup. My 1 year old daughter was the youngest one.

Sheffield Steemians meetup向各位出席的Steemians免费发放Steemit T恤,感谢英国的 @stephenkendal 友情赞助!
Distribute free Steemit T-shorts to Steemians. The T-shirts were offered by @stephenkendal. A big thankyou to our great UK Steemian @stephenkendal who is using his own resources to promote Steemit in UK.

Sheffield Steemians meetup酒吧提供食物,英国的美食,你们自己想象。
The UK food from the bar.

Sheffield Steemians meetup孩子们的甜点。
Dessert for kids.

Sheffield Steemians meetup我要了一杯本地的啤酒。
I like the local beer.

Sheffield Steemians meetup本次聚会活动组织者 @artonmysleeve 和 @tumutanzi 搞怪自拍。当然我们也讨论了一些有关Steemit的问题,以及他将来打算在Sheffield给更多的人介绍Steemit的初步计划。
The organiser of this meetup @artonmysleeve took selffie with me. We also discussed a couple of questions of Steemit, and his plan to promote steemit to new users in Sheffield in the near future.

Sheffield Steemians meetup@artonmysleeve 的不良爱好,香烟,英国的香烟包装实在是恶心,不过他现在基本以电子烟为主,传统香烟是以防万一。希望Steemit能帮助他戒烟。
@artonmysleeve’s “healthy” hobby, smoking. The disgusting picture on the ciggarate package does not stop his smoking. Fortunately, he is now mainly smoking e-ciaggrate, but brings the traditional pakage in case no e-ciaggrate liquid. I hope Steemit will help him stop smoking.

Sheffield Steemians meetup@fulcanelli 是一位音乐艺术家,他今晚还要参加一个网上直播吉他表演,只好提前离场。
@fulcanelli is a guitar player and singer. He had a live show after our meetup. So he quited our meetup a bit earlier.

Sheffield Steemians meetup今晚到场的Sheffield Steemians大合影,从左到右,分别为 @wrongjohn @fulcanelli @hongli @artonmysleeve @tumutanzi @ai-max, (@wrongjohn 将T恤做成一个海盗的帽子)。 @zhoudi1220 和 @johleen 因有事无法到场参加。
The group photo of all steemians tonight, from left to right is @wrongjohn @fulcanelli @hongli @artonmysleeve @tumutanzi and @ai-max, repspectively. @wrongjohn creatively turned his T-shirt to a pirate hat. @zhoudi1220 and @johleen did not attend the event due to other reasons.

从线上到线下,没有任何陌生感。强烈建议各地的Steemit好友们组织各种形式的线下聚会,收获很可能不只是Steemit,我想这也是Steemit的魅力之一。

There was no any unfamiliarity from online to offline during this meetup. I do recommend other Steemians to organise and join these sort of meetup in future. You will be enjoying the fun and happiness from them. This is also the amazing charm of Steemit!

PS. 本文部分收入将用于支付本次Steemit聚会的饮料酒水费用。感谢。

PS. Part of the payout of this post will be used to cover the drinks of this meetup, thank you!


Originally posted on https://steemit.com. Thank you for reading my post, feel free to Follow, Upvote, Reply, Resteem (repost) @tumutanzi, which will motivate me to create more quality posts.

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一个有意思的澳大利亚Uber司机:了解红灯区、会治病、爱拍照

黄金海岸
黄金海岸

我去澳大利亚时一分钱澳元现金都没有带,全部用信用卡就可以了。然而在离开酒店去机场的时候,犯难了,我需要打个车,很可能需要澳元现金。情急之中,我打开Uber,发现黄金海岸有很多Uber司机!这下就方便了。很快便叫到一个Uber车。从酒店到机场有30分钟车程。

一路上,没事干就和司机聊起来了。他说他来自新西兰,不喜欢新西兰湿冷的天气,就来每天都是天晴的澳洲干出租车了,现在又喜欢这自由的Uber。我才知道还有人不喜欢新西兰的天气,看来和另一端的英国一样,也是天气不太好?

我指着路旁随处可见的按摩店问他,黄金海岸这里为什么有这么多按摩店,意思是不是很多成人服务?他告诉我说,这些店确实提供按摩服务,但如果要色情服务的话,有的也是有的。但在城市的某个区域会集中提供得更多。

这么说来,澳洲的情况和有些综合欧洲和天朝的情况,那边差不多,天朝没有统一的红灯区,到处都可能有坑。欧洲那边比如荷兰和比利时是有正规统一的红灯区。司机说,总有一些人需要体验不同的女人,所以这个行业存在也正常。这不愧是出租车司机,对社会的不光明一面都了如指掌。

路上,他接了一下他朋友的电话。接完后给我讲,说他朋友的妈妈生病了,咳嗽得很厉害。他便在电话里给朋友支招,用苹果醋加上维生素C片同时服用,很快就能止住咳嗽。我问他:为什么不去看医生?反正澳洲的医疗又不花钱。

司机说,去看了没有什么用,澳洲的医生总是不把人的病治好,希望病人一而再再而三地来看,套取医疗系统的费用……看来,这司机也是不相信医生,他更相信自己的偏方。司机还告诉我,他用他的这个偏方治好了好多朋友的咳嗽,叫我记住这个偏方去帮助别人。

聊到我要坐长途飞机去英国,他又告诉我,在飞机上要注意多喝水防脱水,我说我会的。他这时又告诉我诀窍,在飞机上可以向服务人员要番茄汁!这个补水的效果最好!我反问:从来没有见过有番茄汁呢?他肯定地说:飞机上通常都会有的,乘客们不知道而已……

在愉快的聊天中,很快就到了机场,临别时,他看我使用的是和他一样的手机,问我的手机容量是多大,我说只有16G,他说他的是128G,因为他拍很多照片,展示给我看他拍的照片,包括他吃的早饭都要拍上……这真是一位可爱的大叔司机。我告诉他,我通常及时备份照片,并不把照片总是放在手机里,这样比较安全,所以也不需要那么多空间。

回想起来,这可能是有史以来和我聊天最多的一位Uber司机。和他的聊天中,可以更直观地了解到当地人的风土人情。我喜欢这种真实接地气的收获——虽然我不一定会相信他的偏方……

欢迎留言分享你的旅途趣闻。精彩评论有惊喜。


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