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终于把英国驾照给考过了!

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2015年开始学车,练了约20多个小时,中间2016年因女儿出生,一直停下没有学车。无奈到前一阵子,为了以后省事重新开始学习。看完理论书后,顺利通过理论考试,对交通标识和规则有了进一步了解。

原来的教练在我找她时没有空,于是通过同事介绍找了一华人教练,价格贵一点,23英镑一小时,但只要服务好,倒也无所谓。

一开始我还是很懒散,没有多大积极性练车。有一天听教练说英国驾照拿到中国,只要通过科目一理论考试,可以换成中国驾照。我一下子积极性来了,如果拿到英国驾照意味着也拿到中国驾照,两本驾照基本全世界通用,节省大量时间和金钱。我当时就对教练说:今年最大的事情就是它了,争取把英国驾照拿下来。

于是,每周三和周六,各一个半小时路上练车,到考前一共练了快40小时。因临近离开英国,只好硬着头皮预约路考。

预约通常需要提前7个礼拜,以防我第一次失败,我当时叫同事用他的名字预约了一个日期,假如我过不了,他取消预约,我再顶上空缺。

可惜当时不知道路考后再次预约需等两个礼拜,而同事由于回国没来得及改预约时间,最后的情况变成:我这一次要是通不过路考,基本上与英国驾照无缘,之前投入的练车费用和时间也就打水漂了……

真到了考试也只有硬着头皮上。昨天在考试途中,我其实还和考官偶尔聊起了天,给他的感觉倒是我很自信。路上我基本按平时练车要领驾驶,不慌不忙,避免大错,尤其是安全方面的错,再者就是遵守交通规则。

40分钟后,把车顺利开回考场。考官让我把车门打开,让教练也听结果,他说:Congratulations, pass(通过路考)。看了一下结果,有三个小错——可以最多犯15个小错。

回来一查,发现还真不容易。英国官方统计数据表明,历年的路考通过率总是稳定在47%左右,说明考试很标准和客观,这还不知道这些通过的人都考过几次。

英国路考的故事说不完。一伊拉克同事来英国前开了20年车,考了三次才通过。办公室同事的老婆第二次路考不通过的大错误是:见到马粪没有减速(英国有人骑马上路)!另外有一个朋友,他第一次路考,车开到半道考官说:你危险驾驶,我下车了,咱不考了……

我之前知道有个英国博主考了7次才通过。昨天晚上听朋友说,我所在城市有个华人老板,路考考了40多次才通过(每次60多英镑考试费用,老板不差钱),几乎转遍了附近所有的考点!

从2015年中到2017年底,总算把这英国驾照搞定了。一次性通过世界上最难考之一的英国驾照,真是无知者无畏。这样也好,至少说明自己的驾车技术和素质还过得去,对自己对别人的交通安全都是极好的。

下一步是买个什么样的车?儿子好久之前就指着英国遍地都是的路虎说:“爸,买个这样的就行了……”这娃的眼光倒是不错,只是这货的价格到了中国几乎翻倍,坑爹。

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近况记录

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以下纯记录。

现有工作临近结束,新的工作即将开始,因此有些小忙。琐屑的事情,需要很多的精力和时间,也许以后这样的状态就是常态了。

把手头还需要完成的几篇文章写完,虽然发表文章这种事情对我以后没有太大的功利好处,但这是现有工作的一个总结,有价值有意义的文章还是尽量写完发出去吧。这对老板,对过去的工作都是一个交待。

在现老板手下干了几年,老板对人不错,有幸能跟着他学习,这是一种荣耀。再一次庆幸能跟着好老板。这对一个人的工作和学习都是很重要的。临近要走了,我只好预约他一下,请他下一周吃顿饭表示感谢。

国内那边,我需要联系当年保管我档案的户口的人,查询一下我的资料是否还在那里。目前知道还在原来的地方。看到这几乎10年前的东西,有一些小感慨,如水的光阴,走得那么快。

一个搞笑的事情,身份证查询信息显示我的职业是“学生”,并且是“未婚”状态,看来民政局和公安局真不是一个部门。另一个有意思的事情,找到现任主管档案等学生工作的老师,他问我要将档案转到何地方去,我如实告诉他,他惊讶:他也即将离职去同一个地方同一个职位。一下从校友变成同事。我佩服他的勇气,放弃体制内的副处级光环去体制外拼杀。

又要离开一个久居的地方,漂泊这么多年,我该为自己为家人找个地方安定下来了。只是这次跨国搬家,又要兴师动众了。好在我已经经历过,并不感动害怕。人生就是体验,在自己年轻的时候能体验这么多,上天对我足够眷顾了。

虽然有些很复杂的感受。但我还是一样对未来充满期待,全新的挑战,全新的环境。人到准中年,还能有所期待,总感受人生才刚刚开始,我想这不是一件坏事。

记录一下此时的思绪,留作将来回顾,希望自己不忘初心。

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和老板聊《Yes, Minister》谈英国一成不变的民主政治文化

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几天前和教授老板开小会,交谈一下我将离职前的一些工作交接。不知怎么的谈到了印度政治。老板是澳大利亚和英国人双重国籍,他说印度的政治其实是英国政治和印度过去旧制度的杂交体,而所谓的民主不过是没有办法的治理办法,很多时候是非常低效的办法。

不幸的是,英国的政治风格这几十年来一直没有变化。如果想了解英国的政治文化,他建议我看看《Yes, Minister》这部电视剧,这部电视剧拍于1980年代,对于了解英国的政治,这部30多年前的电视剧依然有效。

我没有时间去看这部电视剧,倒是在网上看了一些精彩的台词,是一个不错的了解方式。不看不知道,一看还真是一贯英式幽默。

比如,在形容政府机构冗余的时候,有一个桥段:

Hacker(部长): 这个部门有多少人?
Sir Humphrey(秘书): 嗯,我们这个部门很小的。
Hacker: 两三千人?
Sir Humphrey: 准确地说,大约有2万3千人。
Hacker: 什么?2万3千人?这个管理其它部门的部门有2万3千人?只是为了管理其它部门。我们需要研究一下,是不是不减除冗员?
Sir Humphrey: 是这样,我们这些年也尝试过。
Hacker: 那结果是什么呢?
Sir Humphrey: 结果就是我们还需要另外增加500人。

这样的情况是不是在其它国家也有类似?

剧中也有关于英国对于成立欧盟一事的深层次态度(以下片段翻译来自知乎):

Hacker: 外交部应该亲欧洲吧?
Sir Humphrey: 是,也不是。外交部亲欧洲,实际上是为了反欧洲。我们团结在这一理念之下,保证共同市场不能形成。所以我们打进去。英国的外交目标500年来没有变过:创造一个分裂的欧洲。因此,我们联荷兰制西班牙,联德国制法国,联法国和意大利制德国,联法国制德国和意大利,分而制之。一贯效果很好,为什么要改变?
Hacker: 这都是老皇历了吧?
Sir Humphrey: 对,也是现行政策。我们得打进去,从内部攻破。我们施加过外力,没有成效。现在可以从里面把它搅成一锅粥了。挑德国反法国,挑法国反意大利,挑意大利反荷兰,外交部高兴坏了,光辉岁月又回来了。
Hacker: 但我们都忠于大欧州理念吧,不然为什么要增加成员国?
Sir Humphrey: 一个道理,就像联合国,人越多,嘴越杂,就越发鸡毛蒜皮。
Hacker:这也太世故了吧。
Sir Humphrey: 是的,不过我们一般称之为外交。部长。

从中可以看出,英国真的不喜欢统一的欧洲联盟(欧盟),结果在去年的脱欧事情中再一次得到应证。

关于解决问题的真相,政客们不一定真需要,他们只需要能应付他们需要应付的机构即可,比如,Hacker就曾发飚:

我不需要真相,我只需要一点东西可以告诉议会。(I don’t want the truth. I want something I can tell Parliament!)

在调戏英国外交部的无知时,有一个段子:

Sir Humphrey: 我们有一个借口可以应付慕尼黑协议:这件事发生在我们得知某些重要事实之前,这样的事情不会再发生了。
Hacker:什么重要事实?
Sir Humphrey: 是这样,希特勒想征服欧洲。
Hacker: 我以为众所周知呢。
Sir Humphrey: 外交部不知道。

不忘调侃称公务员们的工作就是喋喋不休:

Hacker: 你在喋喋不休,Bernard.
Bernard: 是的,部长。
Hacker: 你为什么要喋喋不休? Bernard?
Bernard: 部长,这就是我的工作。

也不忘嘲笑银行家们的无知和装模作样:

Sir Humphrey: 你难道没有读今天早的《金融时报》?
Sir Desmond Glazebrook: 从来不读。
Sir Humphrey: 是这样,你是一个银行家,你应该读《金融时报》,对吧?
Sir Desmond:我读不懂,全是一些经济理论。
Sir Humphrey: 那你为什么还买它?
Sir Desmond: 哦,你知道的,这也是制服行头的一部分。

类似的搞笑台词还有很多。全剧就是一部幽默挖苦讽刺剧,十足的英国文化风格,Wikiquote有全面的经典台词总结,知乎上也有部分中文版的经典台词。

一个成年人看问题不能非黑即白,所以断不能简单得出西式民主就是完美版本的结论。像我老板这种精英,其实对西式民主看得很透,清楚这其中的弊端。我们“人民民主专政”的环境中成长的人,也可以看看这样的电视剧或者台词,了解学习一下英国的政治文化。

要我说,英国的民主政治,至少还是有一个好处,那就是:人们可以挖苦挖苦政府和政府公务员们。

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不靠谱的英国牙医

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前一阵子孩子妈去看了英国私人牙医,整体下来她的牙需要1500多英镑的费用才能治好。众多读者朋友告诉我(感谢网友的力量),其实国内需要不了这么多费用。咨询了国内两个信息源的医生朋友,告知确实不需要那么多费用,根管治疗和牙套这种治疗方案并不是很难的事情,国外价格主要是因为人工费用太贵。

无奈只好再联系了一家英国私人牙医,这次是一家市中心的诊所,一个女牙医,很幸运地安排了一个预约检查。照旧,拍X光,检查结果是牙龈本身并没有上一家牙医说的感染情况,也不需要做所谓两次根管治疗(几年前做过根管治疗),只需要做一次破损部分修补,再加装牙套即可,全部费用不到700英镑!

我一听,感觉这家方案和上一家差别也太大了。上一个牙医要价两倍不止,最关键,上一次牙医说有一点感染,并且需要做两次根管治疗!我特意跟这位牙医说了一下这个事情,她说从X光检查来看,没有看到感染的迹象,也不需要做根管治疗。

从逻辑上来分析,我更相信这位女牙医,如果真有感染,她不可能也没有必要说没有。我的直觉是上一家牙医要么是看错了,要么就是夸大病情,故意要治疗,就可以多收费——私人医生的收费完全没有标准。看了一下这位牙医的档期和她分析各种治疗方案的优劣,最终我们决定选择这位女牙医和整体治疗方案。

我大意了,整个比利时和英国的公立医生和医院还有药店收费都是统一标准(后者基本免费),便以为英国的私人医生收费也相差不太大——其实已经不是收费标准不一样的事情了。看来还是要货比三家,多方获取信息源比对。这世界上没有一个统一靠谱的地方。

题外话,不止是我遇到的不靠谱私人牙医这种事,就拿欧洲的食品卫生来说,英国也同样出现过令人恶心的事情,前几年的马肉充当牛肉,最近的超市过期鸡肉收回重新打上日期再卖的事情,也说明不靠谱的事情时有发生,在哪个国家都不能幸免。

不必埋怨,这逐利的世界,是我们必须面对的。

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拉面厨师同情我的收入,而他们的老板更厉害

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几天前和一位朋友吃饭,他告诉我一个消息,说我目前所工作大学附近的那家兰州拉面馆,就是给我带来小确幸拉面的那家,生意出奇地好,一年要赚好几百万。更令人惊讶的是,老板居然是一位博士一年级的学生。

因为他对象在餐馆里兼职,知道拉面馆的销售情况:即使在最淡季的时候(寒暑假),一天也能卖出200碗面条(午餐和晚餐两顿)。综合旺季,平均每天卖出300碗面条应该问题不大。每碗面条售价约6.5英镑。如此一来,一天进账达到300×6.5=1950英镑,一年71万英镑。

成本方面,店面租金一个月4000英镑,三个厨师每人每天100英镑。一碗面条的成本价我们无从知道,但考虑到英国和中国的物价关系,完全可以按国内价格计算,算3英镑绰绰有余(20多元人民币)——毕竟国内一碗面条卖20元还有钱可赚,这样一来,一年的成本开销约为48.6万英镑。

那么,这家拉面馆一年可以赚得71-48.6=22.4万英镑毛收入,扣除税费——我不相信餐馆会100%完全纳税,保底也有20万英镑左右收入,合人民币近200万。要知道英国公交车司机一年的税前收入也不过2万英镑,合人民币20万不到。

这博一学生挺有眼光,店面选址放在大学的图书馆和主教学楼之间,目标客户就是中国留学生,他们上课期间没有时间做饭。拉面做起来简单标准化——快速并且容易满足食品卫生要求,很讨中国人喜欢,并且吃起来快,店面餐桌利用效率很高。

怪不得上次和厨师们聊起来英国的工作收入,他们很同情地安慰我:你是赚得有点少。现在看来,他们的老板更厉害,一个博一的博士研究生,居然开起了这家收入这么高的拉面馆。真是撑死胆大的,饿死胆小的。做一颗螺丝钉还是干不过剥削人的人。

你怎么看待这种现象呢?欢迎留言评论。

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