儿童多语言或双语言环境下语言学习问题

如今越来越多的小孩在国外出生并长大,这样面临着在家里和父母讲中文在其它地方讲当地语言的事情。对于这种双语言甚至多语言环境里成长的小孩,他们的语言学习问题怎么办?是以中文为主还是以外语为主?

我小孩出生于比利时,10个月大开始送到我所在大学(根特大学)的托儿所,当初希望他能够和其他小孩一起玩而不至于太孤单。到现在已经将近两岁半,中文没有问题,因为我听得懂,荷兰语我虽然不懂,但据托儿所的老师说,也没有问题。这是怎么做到的?说说我的故事。

我暂时所在的比利时国家虽小,却有三种官方语言:荷兰语、法语、德语。我所在区域是荷兰语区,当地人们自然讲荷兰语——不过大部分人也会讲英语,就好像你去山东了,山东人都讲山东话,但非山东人和本地人讲普通话也是没有问题的。在这样一个环境里,从我小孩出生以后,双语环境就直接摆在小孩的面前。在查阅了相关资料和询问了孩子托儿所的老师们后,总算有了一个大概的了解。

首先,双语甚至多语环境至少在欧洲很普遍,要知道欧盟有27种官方语言,因此一个国外的家庭,比如妈妈是法语,父亲是英语,爷爷是西班牙语,奶奶再是挪威语,这并不是不可能,而这种多语环境中长大的小孩,只要方法得当,小孩不但语言学习不会受到影响,反而对思维能力提升有好处。

那么什么是正确的方法呢?答案便是:每个人对小孩只坚持讲一种语言。以我小孩为例,我和我妻子都讲中文,所以只坚持和他讲中文,而他在托儿所的时候,和比利时小朋友以及托儿所的阿姨老师们,就任由他们之间讲荷兰语。这样做的结果会让小孩具体面对某个人的时候,就会自动采取相应的语言。

再以我的小孩为例,他面对父母的时候,由于天天讲中文,所以就会说中文,并用中文的思维方式思考,而见到荷兰语的比利时小朋友时,他又会采用荷兰语说话,并用荷兰语的思维方式思考问题。

相反,如果不是每个人坚持讲一种语言,比如我会中文和英语,一会儿和他说英文,一会儿和他说中文,会导致他的语言系统和思维方式紊乱,最严重的后果是导致失语症,因为小孩不知道用哪种语言说,变得害怕开口,久而久之导致失去语言功能变“哑巴”,这些失语症或自闭症听起来比较可怕,但谁也不愿意见到这样的结果。

举个例子来说明这种紊乱:妈妈指着一个苹果对孩子说:苹果,隔一天,又用英文说:Apple, 小孩将来看到苹果的时候,是说“苹果”还是”Apple”呢?显然头脑混乱了。相反,如果小孩见到说英语的人只说”Apple”, 而看到说中文的人只说“苹果”,世界还会那么乱吗?

如果每个人只坚持一种语言和小孩说话,其实在小孩的脑子里,所有的语言和思维方式形成的是一个系统,只不过是小孩在面对具体一个人的时候知道调用哪些词汇——不同的发音和不同的思维方式,但这些发音和思维方式都是有序的,孩子也就能够正确使用它们。或许,这也能解释为什么中国学生学习英文那么困难。

一个较明显的现象,双语言/多语言环境中的小孩语言发展速度较慢,尤其是男孩,毕竟相同的时间学习两种语言自然比只学习一种语言慢。凡事有弊皆有利,这种双语甚至多语学习的训练过程有益于语言能力和思维能力的提升。等小孩长大,能明白不同语言之间的区别后,会更容易运用不同的语言。

我很少见我小孩说荷兰语,因为和我说话的人不是说英语就是说中文,没有语言触发他的荷兰语开关。今天带他出去玩的时候,他和隔壁的非洲小朋友一起玩,我偷偷地观察,两个小朋友居然用荷兰语讲得特别好,我心里突然感慨:“这是我的儿子吗?这个日夜和我在一起的小人儿,居然和别人说些我一句也听不懂的话!”高兴的是,我总算亲自知道:他在双语言环境中的语言已经不成问题。心中的担忧石头落地。

2012年9月16日 星期日 晴 写于比利时根特 OBSG

55 thoughts on “儿童多语言或双语言环境下语言学习问题

  1. dian

    原来坛子哥你有小孩了,惊讶。。。。
    那么对于没有英语环境人,用英文系统,软件,多读英语资料打造一种环境也有效?

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  2. 饭哆

    关于小孩子在多语环境中可能会造成思维混乱的问题我一度认为是有道理的,土木的逆向实践说明了孩子是会针对不同的语言的接受者进行自动识别的并根据语境自发转化语言思维的,学习语言是孩子的天性啊。

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    1. 土木坛子 文章作者

      不会的吧,语境不一样。就像你女友和你说:你是个坏人,没准她是说你好呢,而邻居要这样说你,他们可能是真的认为你是坏人,同一个信号,响应是不一样的。

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  3. 勺子

    从小在多语言环境下,很好啊。中国人为什么普遍学不好外语,不就是环境的问题么,我是这样认为的。不过,就你你文中分析的,确实不能乱。。。

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    1. 土木坛子 文章作者

      你如何得知?我只不过没有倒苦水而已。每个人的生活又何尝不是多种味道的综合体呢?借用那句话:人生不如意十有八九,常想一二。

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  4. 老男孩

    坛子兄弟的孩子真的很幸福,教育方法得当,对孩子的将来大有好处,语言能力我想是一切能力的基础。语言表达能力好,也有助于诸如思维能力等的提高。学习了,希望坛子兄弟多多分享孩子教育方面的信息。毕竟国内的教育跟国外的有差别的。好的,我们应当汲取。

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    1. 土木坛子 文章作者

      没有了,我也是遇到问题解决问题,谈不上有多大的育儿经验。其实这些信息现在网上也有好多的,国内可能的问题是太遵行老人的经验,年轻人不敢自己去试验,其实只要想想,哪些道理是合理的,哪些是不合理的,不难。

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