人类能否改变自然?

我清楚地记得我上小学的时候,我的语文老师告诉我“人定胜天”是个褒义词,这大概是“大跃进”那段历史的一个延升,亦或是毛主席他老人家思想的升华,因为他讲过“与天斗,其乐无穷,与地斗,其乐无穷”(其实“与人斗,其乐无穷”也是他的原创)。先入为主,我也一直以为“人定胜天”是对的。

事实真的是如此吗?或者说“人类真的能改变自然吗”?三峡工程与最近的长江中下游遭遇大旱事件放在一起,不能不让人产生联想,虽然目前还没有证据证明两者之间有必然的联系,但也没有证据证明这两者之间没有任何关系。

自然界经历了上亿年的演变,每一次非人为的改变都有其必然的道理,小至病毒细菌的进化,大至大江大海的形成,都是漫长时间里各种因素之间缓慢博弈的結果。而人类的出现,使得变化的速度大大增加。然而整个自然它是一个整体系统,改变其中某个因素,本身并不会有太大的问题,因为看得见,摸得着,是可控的,但牵一发而动全身,整个系统中其它的因素来不及改变,问题就产生了。

就像转基因食品一样,单独改良某个作物的基因片断,这本身是一个“有利”的事情,产量、抗病等指标显著提高,对人体本身也未必会产生不利影响,但问题在于单个基因片断的改变会导致整个自然界的生态链发生紊乱,而这个紊乱正是人类短期内无法预见和控制的,或许没有问题,或许这就是灾难。

三峡工程毫无疑問是一个特大工程,有可能成为人类“人定胜天”的一个有力佐证,但这只是有可能。最近的自然现象,则大大降低了这种可能性。遂事不谏,让时间老人去证明。

老子说:道法自然。这个“自然”当然并非我们今天白话文中的“自然”一词,其大意是要顺其自然,顺着事物本来的样子,而不是改变它。这难道是一种消极被动的世界观吗?

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