英国人说的Tea是什么意思?[英伦文化札记]

邻居
儿子和邻居小女孩一起玩

我们知道,语言的更深层次是文化问题。我来英国有些年头了,却一直没有明白“tea”这个词到底是什么意思,显然我不是说它是“茶”的这个简单意思。

这原由我儿子经常会到隔壁邻居或者街坊邻居那里玩,有时候主人家经常说,They have had tea. 孩子不太可能会喝茶饮料,因为茶含有咖啡因。

那意思是 Afternoon Tea? 我们也去市区吃过这个所谓的Afternoon Tea. 确实有奶茶,更多的是点心,可能如大家所知道的那样,这个曾经是皇室传开的习惯,在正式晚宴前,贵族夫人们只好吃这个Afternoon Tea来解决暂时的饥饿……

但我还是不确定,问了儿子所在别人家吃的这个Tea, 他说的显然不是Afternoon Tea的内容。直到上星期,原来的邻居来家里玩,就特意问她,你们英国人说的这个Tea到底是什么意思?

她跟我解释,这个Tea(也叫High Tea)其实就是孩子们的晚餐,尤其是工薪阶层(偏中等和中上阶层家庭),孩子们在5点至7点之间吃的晚饭。内容也比较简单,有些热餐的东西,意大利面条,Pizza,热汤和土豆什么的都可能会有。

吃完这个相当于晚餐的Tea后,孩子们就可以睡觉了。剩下的时间就是大人的时间了,而大人可以享受一顿正式晚餐,也就是所谓的Dinner——当然这个词也可以形容非晚餐的正式餐。如果睡觉前还觉得有些饿,那就再吃点东西,那个可以叫作Supper……

至此,我总算明白英国人所说的孩子们吃的这个Tea是什么东西了。这可是我原来从书本上学不到的,那里只说是“茶”,最多再来一个Tea break或者Tea time(茶歇,与之对应Coffee break,咖啡时间)。

也许这个孩子们吃的Tea最大的好处是可以确保孩子们早点吃完晚饭,然后早早睡觉吧。不只这个Tea,连BBC的儿童频道Cbeebies节目到了晚上6点半后都停止播放了,也是为了孩子们早点睡觉。

处处留心皆学问,如何解答疑问?写本文时,我忽然想起查一下网络关于这个英国人Tea的意思,发现英国和英联邦以外的人都对此有疑惑,幸运的是,维基百科上也为此专门建立了一个词条:Tea (meal). 上面解释得清清楚楚。看来,有事先Google总归是有意义的。


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