为什么英国医生让这个小男孩慢慢死去?

这是一则老新闻了。前几个月,英国一个叫Charlie Gard的小男婴,因为得了一种罕见的神经疾病,被医生放弃治疗,准许其自然死去,该决定得到了英国最高法院的支持。

期间,孩子父母想带他去美国尝试实验阶段的治疗方案,但英国的医生不允许他去,认为这只会徒增小男孩的痛苦,不会提高他的生命质量。

这件有争议的事情得到了美国总统特郎普和罗马天主教大主教的声援支持(看热闹不嫌事大),认为不应该放弃治疗,他们愿意给予尽可能的帮助。

最终的结果是,美国的专家认为最佳治疗时期已经错过,小男孩的父母只好放弃与英国医生和法院系统的斗争,小男孩最终不幸去世了。

事情的一个重要的争议点是:谁有权力放弃对罕见疾病的人的治疗,准许其死去?毕竟一个人的生命权至高无上,而且考虑到这是一个新生生命。

我倒不想去探讨这个问题。我由此想到的是英国的医疗系统存在什么样的问题?为什么这样的争议出现在英国?不可能说其它国家没有出现过患有罕见疾病的病人。

众所周知,英国有一套他们引以为豪的NHS系统,即公立的全国医疗保障。英国基本上所有的疾病,都能获得医疗系统的免费治疗。那谁掏钱?每一位工作的人交纳相应的社会保险金,像我目前大约一个月需要交纳200多英镑。那些不工作的、退休的、失业的、未成年人,都能同等条件地享受这套免费的公立医疗系统。

听起来是不是很好?当然不坏。但没有想象的那么完美。用一句话来形容这个系统:在英国,得了癌症也能免费治疗,但可能需要等一年。等一年当然有点夸张,但意思是说,英国的医疗虽然“免费”,但效率太低了。

英国医疗
英国医疗支出费用年度数据Data source

目前英国的公立医疗系统面临巨大的挑战。投入的医疗资金,考虑大背景下的经济下行和通胀后,实际并没有太多的增长。但花钱支出的地方却越来越多,原因之一:人口老龄化。越来越多的老年人占用越来越多的医疗资源。

赚钱的人少,用钱的人多,那就只能希望这个有限的钱用得更有效率。但免费的方式,使得医疗资源产生浪费,反正为管它大事小事都去看医生,而真正需要医生的人,在急需医疗资源的时候,也只能排队等候。每年一到冬天,急救病人甚至都找不到床位,媒体对此议论纷纷,也成为党派之间攻击的话题。

我也亲身感受这个系统的不足。我儿子曾经头痛,医生反复检查来检查去给不出原因,就是不给他做一个最先进的核磁共振成像,来查看大脑内部是否有问题。最后,在我们的坚持和强烈要求下,医生终于给做了一个核磁共振成像,幸好没有发现任何问题。

但是,这样的问题如果在其它国家,比如中国,不用我们说,医生都会主动给做核磁共振成像,反正是我们出钱,医院还能创收。但在英国,因为我们并不直接付费——虽然我每个月交纳费用,所以不太愿意给我们使用。要是我们不坚持呢?

回到Charlie Gard这个案例,要是发生在其它国家?家长坚持要治疗,我想医生通常还是会继续治疗吧。反正患者掏腰包。但在英国,我个人猜测,医生认为既然继续治疗没有太大意义和徒增患者的痛苦,那就让他去死吧,不必继续浪费有限的医疗资源。

总而言之,我觉得英国的公立医疗系统整体上来说还可以,至少对于普通的穷人来说,毕竟有一个基本的保障——富人的话,也许会选择昂贵的私立医疗,毕竟那个服务更好。但是,英国的公立医疗系统远谈不上完美,如果不适当改革,将来面临的问题会越来越严峻。

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为什么英国医生让这个小男孩慢慢死去?》上有4条评论

  1. 路易大叔

    中国的公立医院基本上排队也能排死人,有钱人也是选择私立医院,而且很多公立医院的名医,会在40岁左右的时候选择去私立医院任职

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