兴趣的广度与深度

黄仁宇在《万历十五年》一书中如此评价明朝思想家、历史学家和文学家李贽:

但是涉及面虽然广泛,却并不等于具有多方面的精深造诣。他写作的历史,对史实没有精确的考辨,也没有自成体系的征象。大段文章照史书抄录,所不同的只是按照自己的意见改换章节,编排次序,再加进若干评论。

在接触小说的时候,他所着眼的不是作品的艺术价值和创作方法,也就是说,他不去注意作品的主题意义以及故事结构、人物描写、铺陈穿插等等技巧。他离开了文学创作的特点,而专门研究小说中的人物道德是否高尚,行事是否恰当,如同评论真人实事。

再则,即使是阐述哲学理论,也往往只从片段下手,写成类似小品文,而缺乏有系统的推敲,作结构谨严的长篇大论。惟其如此,当日的士人,对于“李氏《藏书》、《焚书》人挟一册,以为奇货”。

我读到这部分内容时,心中有些触动,引发我不断地思考。对于历史上的李贽,我并不了解。但是,当年的读书人把他的作品《藏书》、《焚书》以为奇货,足见他的影响力非同一般,以至朝廷也害怕他影响正统思想,是以谋害他,自杀时李贽写下血书:“七十老翁何所求”。

即使如此,黄在几百年后的今天,以批判的眼光评价李贽对学问钻研并不深入。我不知道黄的评价是否中肯。但看得出来,李贽在晚年潜心思想学问,却不免兴趣广泛,因此,虽著作多产,钻研不深的特点也在情理之中。

我无意也无能力评价李贽。却感觉黄的这番评价对于我们今人的意义。如今资讯如此发达,我们获得信息极为方便。我们经常说要兴趣广泛,好奇心强的人又经常将广泛的兴趣和发达的信息交织在一起。结果就变成我们对每一门学问都懂点肤浅的皮毛,但每门都不深入,难以有自己的见解和贡献。到头来,虽有广泛的兴趣,却没有什么拿得出手的绝活,也就是说,没有核心竞争力的东西。

对一门学问要达到一定深度并不容易,往往切入面难以宽广。就拿学术研究中的博士来讲,我感觉在本专业领域内攻研多年,也不过是对于本专业很窄的一个点上有所领悟和一点点见解,这些还有可能在未来被证明是错误的。博士之“博”,与“博学”无关。

也就是说,即使如此全心专门深入钻研某个领域经年累月,到头来也不过局限于某一个点,并且,知道的越多,不知道的也越多。举个例子,研究结婚的未必知道离婚是怎么回事。拿我自己来说,我在博士期间研究水泥的水化反应,但对水泥形成的混凝土的耐久性几乎没有什么见解。

如此说来,对任何一门学问来说,要达到一定的深度,都需要花费相当可观的时间和精力,尚且不说需要一定的悟性和灵感。而对一门学问的研究不达到一定深度,那就只能是粗泛了解,不过是人云亦云,到头来与旁人无异。

问题在于如何调和这两者之间的矛盾?既有一定的宽度又有一定的深度?我想,过于广泛的兴趣显然没有必要。每个人的精力和时间都有限,铺的面太宽,犁的地就不深。而只局限于某一个点,就难免缺乏全局观,不利于形成完整的知识系统,难以触类旁通引发新的创见,就更别说兴趣太少的生活缺乏乐趣。

如果非要一个明确的建议,我觉得对于我们现在互联网时代的人来说,大部分人的兴趣可能太过于广泛,也就是对自己兴趣范围内的东西理解都缺乏深度。因此,要缩小兴趣范围,争取对自己真正感兴趣的问题达到一定的深度,如果能做到这一点,不论是对于工作、学习,还是生活,都大有益处。我不知道我这么说对不对,但至少这一点建议对于我自己相当适用。

兴趣的广度与深度》上有29条评论

  1. 王琪亮

    我现在在高中生活的时候总想着对未来的生涯进行定位。总觉着各个地方都有兴趣,各个地方却都或多或少只是涉猎而不是更加深入而专一。

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  2. 佐仔

    现代已不是读好书就能生活好的年代,务必兴趣广泛,不求深得如何,最起码要懂或知道,至于深度是给专业人员或工作中自已。

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  3. 麻花

    我也同意你最后的观点,对于生活在互联网时代的人来说,资讯瞬间即达,兴趣方面肯定是不缺乏的,不过到头来,都只懂一点皮毛,现在最难得的就是耕耘一个点,对其深入研究。很多方面懂个二五八,还不如精一门,像一个手艺人一样,靠这一门吃饭。

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  4. 马光

    我是比较赞同先专后博。个人精力有限,不可能琴棋书画面面俱到。当然,天才除外……
    引用的文字格式,斜体看得眼花了。

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    1. 土木坛子 文章作者

      我也同意你的观点。
      引用格式,斜体根本就不适合汉字,我忘了修改了。现在已经修改了,但CDN缓存的原因,估计需要一段时间才能有效果。
      祝圣诞元旦愉快!

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  5. peppa

    现代社会企业的核心竞争力,可能与相应传统社会中核心竞争力不同了。

    比如咖啡店的核心竞争力,曾经是Espresso的质量,现在是地理位置,装潢,营销,服务的综合体;
    烤鸭的核心竞争力,曾经是对鸭皮的烹调,现在也赖于上述因素。

    星巴克和全聚德,其传统核心竞争力都不足,但不影响他们在现代社会获得成功。

    单核的核心竞争力,已经不足以成功,不知是现代社会之幸,或是之悲

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  6. 璀璨星空

    “过于广泛的兴趣显然没有必要”,这里“过于广泛的兴趣”有无明确的标准。

    我认为不断持续地增加兴趣的广度有助于减少信息不对称,扩大自己的知识面,但推荐仅仅是了解,知道这是怎么一回事就得了。而对于自己真正感兴趣的事情和专业则要通过读书和互联网学习等,持续地增加兴趣的深度,能够理性地分析事情的来龙去脉,做出最好的选择。这样应该是平衡了。

    比如你是非计算机专业的,能知道用wordpress搭建博客是怎么一回事(发现兴趣的广度),然后能用能做到,就可以了,然后对自己感兴趣的事情可以深入学习就OK。

    最后附上我写的《关于教育》中的一段话:信息意味着什么——开启自己的无限可能性

    我们无时无刻不在和世界交换着信息,甚至我们本身就是信息。对于一件事,我们只能通过我们已有的手段去所了解,这就与事物的本来面目相去甚远,于是就造成了信息不对称。
    信息不对称影响着我们的方方面面,其中就包括上文所说的态度(即看问题的角度)与解决问题的方法。

    我曾在《读者》上看到过一个故事,大概是说作者在一个国外的地铁上看到有一个30多岁的男人带了3个小孩进地铁,但是这3个小孩非常闹腾,还边吃边乱扔东西,但是这个男人也不管,任由他们胡闹,反而迷茫地望着窗外,后来作者终于忍不住,愤怒地指责了那个男人,结果男人说,他们的母亲刚刚去世了。作者这才了解事实,于是刚才的愤怒全然消失,取而代之的是不好意思,赶紧跟男人道歉。

    在上面的例子中,关键是作者没有了解到“男人的妻子已经去世”这一信息,于是就对他的行为产生误判,造成误会。

    其实在生活中这样的例子比比皆是,所以我们要尽量的扩大自己的信息,不仅为了客观地分析问题,而且在解决问题中你所能想到的各种工具,各种方法也来源于你的知识储备,即你的信息量。

    而庞大的信息最终可以帮助自己找到最适合自己的那件事,很简单的道理,就像那句口号:要想富,先修路!路就打开了山村的信息,假设一个山村的地底下有丰富的煤矿,原来村民们都不知道,只有等路修好了,地质专家才能进来勘测,结果整个村子才能因此而富有。人也是一样,如果我的本性就是搞计算机特别厉害,而且做的时候特别舒服流畅也不觉得累,那如果我不去了解计算机这个东西以及其他信息,我就不可能找到我自己最想做的事了。

    http://starsky.gitcafe.io/2014/02/24/%E5%85%B3%E4%BA%8E%E6%95%99%E8%82%B2/

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    1. 土木坛子 文章作者

      你所言极是,我的确没有明确定义,这也需要根据每个人自身的实际情况来定义,我现在就是觉得自己要收拢自己的心。

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