我所知道的比特币 [上]

几周以前,我和解放日报驻欧盟的王钰深记者提到过国内外的比特币现象。最近,他跟人民日报欧洲中心分社首席记者孙天仁先生和吴刚先生想就比特币这一热点采访我。我们约定上周六下午进行一次采访,地点是我所在城市比利时根特市 Sint-Pieters-station 火车站的星巴克咖啡店(很可惜这家店不支持接收比特币)。

在我回答了三位记者们的几个问题后(从他们提问的数量和质量来看,显然他们不太懂比特币),我口干舌燥地给他们讲了近三个小时。我很高兴有这么一个机会能向主流媒体讲出自己所知道的事情,从而让那些国内不懂比特币的专家们万金油式的“投资有风险、入市需要谨慎”报道少一些。

不论他们是否能报道出来我的内容、如何报道,我将此次采访的详细内容整理后,公布在这里,供大家参考,也欢迎留言探讨。

开篇

对于比特币这个新生事物,我关注的时间还算比较早,从最初的反对到后来认为它是一个投机炒作品,再到后来的完全认可,是一种比较有代表性的观点。

比特币是与传统货币完全不一样的通缩型货币,理论上你所拥有的“钱”不再会贬值,是一种民主、自由的货币,能保证个人私有财产神圣不可侵犯。

比特币的价格波动将越来越小

短期内,比特币的价格波动还将继续,毕竟这是它的不成熟期,但长期来看,价格将趋向稳定。许多非常严肃的经济学专家坚称这种价格变动巨大的货币没有办法用于真正的商业领域。昨天用1比特币能吃一顿饭,今天能吃两顿,那人们自然不愿意消费,反正等一等能享受到更多的消费。

我觉得,这种情况在将来是不存在的。明显的例子,从过去到现在,比特币的价格波动越来越小,最早期的时候,比特币的价格波动一天可能翻几倍,也能跌到几乎零,而现在比特币的价格波动幅度比过去小多了。假如,将来比特币的价值是10000美元一枚,那么,每天价格涨跌100美元,其波动比例不过是1%,完全不会让人感觉到它的价格波动太大,所以比特币在将来完全有可能像今天的汇率一样具有较小的波动(如果法币消失,就没有波动一说),完全不会影响人们的消费意愿。

比特币与法币的关系

许多专家们将比特币和法币的关系看作一种你死我活、有你没我的态度,得出比特币不可能成功的结论。我觉得,除非非常严厉的政策封杀,否则,比特币至少在我们可见的未来,将发展得越来越好,与法币长期共存。当初Skype出现时,美国的电信官员说传统电信运营商的末日来临,10年过去,传统电信商没有死,但是Skype大大降低了人们的国际电话费用,促进了人们的信息交流,却是不争的事实。中国的电信商要是不人为阻碍Skype的通信,Skype在中国或许能发展得更好。即使是传统的邮政系统,虽然由于互联网的发展,传统信件邮寄业务大大减少,但它依然存在。比特币和法币的关系也可能是这样的一种状态。

比特币与违法犯罪

包括美国人在内的许多人士都担忧比特币等虚拟货币会被用于违法犯罪,这种担忧合理,但是完全不可能以此来拒绝新事物的出现。举个简单的例子,互联网是美国人发明的,极大地提高了人类社会的信息传递效率,人们对它的依赖重要性,相信不用我多说,但是,这么“好”的互联网,也一样每天被恐怖分子们用来联络实施恐怖袭击——作为发明者的美国深受其害。但美国和世界上其它国家,能因此而拒绝发展互联网吗?更何况,比特币的匿名性不是绝对的,最近的一笔近1亿多美元的转账就被研究者发现是BITSTAMP的内部整理。丝绸之路的关闭也说明了,违法犯罪的事情根源并不在工具和技术。

比特币泡沫与郁金香泡沫

比特币现在有泡沫吗?如果有,它算郁金香泡沫吗?许多人将比特币比作一种新的郁金香泡沫,实际上未必然。将比特币和郁金香一比较,就能发现问题。拿货币的属性来说,相比郁金香,比特币具有:

  • 稀缺性 ——比特币只有2100万枚,但郁金香即使再珍贵,依然可以重新培育;
  • 易于存放、不易磨灭 ——比特币保存几乎不需要成本,也不会消失,连劣币驱逐良币的传统金属货币原理都不起作用;
  • 易于分割、运输、传输 ——比特币完胜,无限分割,任何比特币之间的转账几乎是瞬间;
  • 数量不受任何人控制 ——比特币是分布式去中心化的电子货币,与传统货币截然不同。

很明显,比特币无论如何都不是郁金香泡沫。相比其它各种经济泡沫,比特币也有特点,典型的例子,中国人过去炒作姜、蒜等农产品,但是农产品炒作只能一时,农产品不易存放,产量也会随着农民的大规模种植而自然降下来,而且农产品不可能作为货币来完成普通的交易。这与比特币是完全不一样的。

事实上,比特币是一种纯自由经济的产物,市场完全能自动调节好它的价格。退一万步讲,即使比特币现在有泡沫,它也还不至于大到泡沫破裂。全球现在只有几百万比特币拥有者,用户数量呈几何数量级增长,按照目前比特币的市值,每个人的平均投入还相对有限,这也是为什么即使比特币这么高的价格,依然有很多的新用户涌进来。

继续:我所知道的比特币 [下]

我所知道的比特币 [上]》上有31条评论

  1. Ethan

    保守的人常常对新生的事物持有否定态度,这种否定很多情况下不是针对新事物的特性,而是针对“新”,特别对于金融方面,和自己利益息息相关的,或许更是如此。

    回复
  2. yfc

    你对主流媒体发表的观点,可能会影响到政策导向,而采访你的人,又不是很懂比特币,你的观点输出是否能给国内比特币支持者带来益处,拭目以待。

    回复
    1. 土木坛子 文章作者

      你高估了,他们的采访不是专访,肯定是截取,而我也不是专家,只是一个有所思考的人,何况我的思考也有可能是错误或者不深入的。

      回复
  3. 方室网志

    BTC,大家都认可了,就可以在认可它的范围内流通、买卖。如果,一个人把自己的绝大部分财产都以BTC形式存下来了,就像股市一样,大部分人都不再愿意购买BTC,那么这个人是不是要破产了?

    回复
      1. 方室网志

        即便现在BTC如日中天得到很多人的认可,世易时移,变化了,不再得到人们的认可,那就不再是一直升值,反而贬值了。人们并不是因为认可了BTC以及它背后的意义,更多的是看中其投机性,一旦投机回报失败,那么BTC很可能会被投机者/投资者抛弃,毕竟,BTC也在强调它的增殖性。

        至于它的增值稳定性,长期有多长?超过2050?2100?2140年?如今互联网日新月异,20年后如何都看不清,BTC这个东西真是说不好,况且,如果它因为总数固定又总趋势增值的,那么后期的人为什么还要买它的账呢?就因为买的早就注定发财,这个说不过去吧。

        所以,我不太看好BTC。

        回复
  4. vx13

    据我所了解,程序员大多追捧比特币,而经济学家大多不看好比特币。不过,虽然我是学习计算机的,对经济学不太了解,但我属于不看好比特币的人。
    从技术上来说,比特币中还是隐藏着一些问题的。我们计算机界有一种观点,用户数目差数量级的话,技术难度也会差数量级,给一千个用户做网站和给一万个用户做网站完全是两码事。从经验上来说,大数据之下,很多问题都会暴露出来,现有的设计会变得不再可靠。

    首先,我怀疑“不会消失”的说法。硬盘会损坏,数据会丢失。比特币的非中心设计,天生就不适合“比特币银行”,而个人的计算机又做不到专业的数据安全保障。可见,比特币的数目肯定会因为种种原因而出现“磨损”,就像邮票和古董那样。目前比特币可以切分到小数点以后四位吧?(这个精度,我不是很确定,只是听说而已。)随着比特币价值的增长,以及现有比特币的损耗,挖矿难度的提升,比特币的精度肯定会出现更精确的需求。这就需要更新比特币的客户端,来支持更高的精度了,也就是说,比特币的客户端更新是必要的。

    比特币的总量目前预计是 2100 万枚,但这个数字是人为规定的,而不是绝对的。有分析过比特币客户端源码的人说过,只要修改了里面的一段定义好的值,就可以扩大比特币的总量上限。只是看人们能不能接受这种改变,愿不愿意跟着更新客户端而已。从利益的角度出发,我估计现有的参与者大多反对,而没有来得及参与的人,大概多数会同意提高比特币的上限,降低挖矿难度。

    比特币的另一个问题是对硬盘空间的占据。现在比特币的交流还少,它已经占了好几个 G 的硬盘空间了吧?目前比特币的总价值换算成人民币或美元还是十亿到百亿数量级的。如果比特币真的像普通货币那样流通开来,它的价值至少要能承载一个国家上万亿的货币。这样巨量的数据的交易记录都要存储在用户的硬盘里,很难想象到时候个人的硬盘空间要承受何等压力。

    回复
    1. 土木坛子

      要是这些不看好比特币的经济学家能够真正使用了比特币后再运用他们的经济学理论,可能情况就不一样了。往往是经济学专家不懂IT,懂IT的不懂经济学,所以就得出片面的结论。

      你说的用户数量和技术难度,我不是很清楚,我只知道,像QQ的用户数量一大,其技术架构可能就麻烦了,但SKYPE的用数数量越多,其运行成本越低、质量越好,因为前者基于服务器——客户机模式,而SKYPE运用了P2P的原理,BITCOIN也是P2P的原理。大方面来讲,我不认为它会有很大的问题。

      黄金也会消失的,一切东西都可能消失的,你必须为自己负责,因为比特币本身就是基于不信任他人(想像一下互联网出现前,人们是不是担心一切电子化后会很虚幻?但这是事实)。比特币极端一点讲,就是只剩一个了,也能完成交易的目的,反正无限分割。现在已经就可以分割到小数点后八位,我的钱包就有八位了。其向后扩展在理论上是不存在问题的。比特币客户端这个更新不是难事。

      2100万的确可以更改,但前提是全世界的所有用户都同意——包括更新历史树中的数据,这个在实际操作中几乎是不可能的,它的确是民主的货币,不是比特币基金会一个人说了算。

      硬盘空间,这是个问题,但这并不要求每个普通用户都使用官方客户端,现在的轻钱包就很多了(比如我用的Multibit),相当于钱包开发端负责一个官方客户端,下载所有的交易数据,而轻钱包用户只需要维护一点点信息就可以了。将来如果更大规模使用的话,完全有其它的开发者会提供更用户友好的钱包,这些细节问题完全是可以解决的。

      当然,必须承认一点:理想与现实是有差距的。就像共产主义从理论上讲是不错的,但现实情况你是知道的。

      回复
      1. vx13

        bitcoin 和 skype 不一样。因为不管是 qq 还是 skype ,它们都是 im ,是基于人际关系的网络,这样的网络里,每个人能建立连接的目标是有限的,一般用户的好友列表撑死也就是几百个人了。而 bitcoin 的网络要更加零散得多,没有这么明确的关系,维护起来要消耗的资源就更高。

        举例来说,把平面上的五个点两两相连很简单,就是一个算命书上的五行图而已,把这样的图画十份也很简单。但要把平面上的五十个点两两相连,让每个点都和另外四十九个点连接,这个工作量可是指数级增长了。所有的 p2p 软件肯定都有分担数据的算法,不可能让每个节点保留所有的数据,只是不知道比特币是怎么做的,能不能承受住用户量的激增而已。

        我对轻钱包不是很了解,但感觉它的地位很像是金融机构。当大多数用户的比特币集中在有限的轻钱包运营者手中的时候,这是不是会产生一些风险呢?就像现在那些比特币交易网站被攻击,造成比特币价格大幅变动那样。

        回复
        1. 马光

          个人认为,其实,技术和目前的不稳定价格都不是影响比特币未来发展的重要因素,重要的是它背后的那套政治和金融理论是行不通的。

          回复
    2. 一树小草

      比特币吞噬了如此多的计算能力也不过匹配这样的流通程度,如果流通更广泛的话到底会吞噬多少计算能力?另外,现在很多新入的持有者大多数都是通过第三方平台来间接持有比特币,这是我最不信任的。

      回复
      1. 土木坛子 文章作者

        这个问题是这样的,本来呢,挖矿这个事情,就是全世界只有10台电脑,也是可以的,现在居然有超过500台超级计算机在参与,这其实是大材小用,就好像,原来是2个小孩争一张饼,现在是10个大人都来争这张饼,饼还是那么大小,小孩抢不到了,大人们每个人也不过是一点点,而这些大人要是干其它的事情,得到的“饼”会更多。

        再说了,维护一个传统的金融系统花费的费用,你觉得小吗?(我没有具体数据)

        新入者,将币放在平台上,这是因为他们不是很懂钱包的使用,我见过太多的小白了,对比特币的基础知识缺乏得惊人,但他们不关心,他们只关心如何能炒到更多的人民币!

        回复
  5. 马光

    比特币“是一种民主、自由的货币,能保证个人私有财产神圣不可侵犯”,谭兄,这个无论是从实际还是从理论上来讲,都是行不通的。

    说它民主和去中心化,最虚伪,其实它是另外一种形式的不合理垄断。这才过了三四年,普通人都已经无法“民主”地发行比特币了,而且比特币现在就已经被极少数人垄断了,已经形成了一个个人垄断中心了。这种垄断,不是建立在公平、合理的竞争上,而是建立在先发制人的不合理先跑。政府垄断尚有约束机制,而个人垄断只会比政府垄断造成的灾难更大。

    说它自由,也是虚的,政府只要说想管,只需要把交易的中介网站关闭了就行了,其它啥都不用做,比特币自然就死亡,称不上半点自由。

    说它能保证个人私有财产神圣不可侵犯,这个更不靠谱。世界上没有任何“神圣不可侵犯的私有财产”——不论是在哪国!个人财产之所以能够不受侵犯,是因为还够不着被侵犯的那一“级别”。若是某某想侵犯你 ,比特币照样不安全。某网站就是一个典型案例。

    比特币与法币的关系可以互相补充,但其前提必须是比特币取得合法地位——这个还必须得经过政府。除非政府消亡,否则这道坎绝对绕不过去。

    比特币背后所支撑的哲理,如无政府主义等,探讨一下理论价值尚可,但若真正运用到实际生活中,则是另外一回事了。

    回复
  6. zxsz66

    坛子别给他们争了,等比特币涨到1万美金的时候再说吧。顶多也就2年。到时候他们就会认真反思到底自己的逻辑架构是哪里出问题了,到底是哪里学艺不精了。

    回复
    1. 马光

      按照你的逻辑推理,现在比特币之所以受到质疑,就是因为价格不够高?
      就算是能涨到10万美金,和比特币的日常使用有什么必然联系呢?

      回复
  7. zxsz66

    我的逻辑是有朝一日币值真稳定在1万刀甚至10万刀,它一定是有价值的。单靠炒是币值是不可能如此的稳定在高位的。你们可以想想,如果它真是你们所说的没有什么价值的东西,为什么从当时的一文不值涨到现在的1000刀呢?难道就完全是投机的力量?这里有些文章,你们的问题解答的一清二楚。但愿可以给你们做些参考:
    1,http://yilinhut.com/tag/比特币
    2,http://www.8btc.com/my_open_letter_to_peter_schiff_followup_from_the

    回复
    1. 马光

      “我的逻辑是有朝一日币值真稳定在1万刀甚至10万刀”,首先是这个逻辑假设的基础能不能实现还是一回事。如果比特币能有稳定的价值的话,不论价值多少,那么它就有了可以充当货币的最起码的基础了。两年后,若是比特币上升到了1万刀,那么,这对比特币的发展不是好事反而可能是其灭顶之灾——除了投机者,普通民众没人敢用这种货币!

      比特币的大跃进就是这几个月的事儿,不是炒作又是什么呢?难道是民众一夜之间都同时发现了金矿,或是流通领域继续这玩意儿?判断是不是炒作,一个重要标准就是:它是否是真正的流通所需!很显然,比特币目前并没有真正用于商品交换领域,起码根据我的所见所闻,没有几家商店正儿八经地把比特币纳入收纳体系的。比特币,更多地被用作炒作、洗钱之用了——起码目前是这样。

      或许以后会稳定,或许价值真的会涨到那么高,或许有朝一日流通领域真需要它,但是,这些都决定不了比特币的命运,决定它命运的正是它理论中所要推翻的某某权威,以及“去中心化”。可惜的是,这两点最重要的理论“噱头”,它都不可能实现。

      最终,比特币若想发展,就必须打破自己所宣称的理论,乖乖被如来佛收去——如此一来,花已非花。

      回复
      1. 土木坛子 文章作者

        @马光: 你有和我不一样的观点不奇怪,美联储前任主席和现任主席的观点就相左。我的这些观点当然有可能是片面和错误的,而且无论如何,我无法也没有必要说服你。这些观点之间的差异,只会更加见证这个玩意儿的神奇之处。

        回复
  8. dapeng

    读坛子,长知识。不过,我觉得文末所说的“稀缺性,2100万枚”跟“可以无限分割”这两点是矛盾的。既然能无限分割,不就不稀缺了吗?

    回复
    1. 土木坛子 文章作者

      @dapeng: 过奖。没准我说的这些东西都是错误的呢。你说这个问题不矛盾,所谓稀缺,是总量固定,你有一块钱,就是一块钱,别人就少拥有一块,它也不会贬值,而无限侵害是为了防止通缩后,你无法像黄金不能无限分割从而完成实际的交易。极端一点地说,世界上只剩一下比特币,由于无限分割,也可以完成世界上的贸易。

      回复
  9. zxsz66

    呵呵,伤了和气倒不至于。一个革命性的事物刚出现很多人都看不懂非常正常。不用10年,1年顶多两年后再看影响吧。

    回复

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注