知其所以然: 不定冠词a和an的用法

学过英语的人都知道,英语中有两个不定冠词:a 和 an,并且老师会告诉我们:在元音音素(不一定是元音字母 a e i o u)开头的单词前用 an, 其它情况下用 a. 我当年的英语老师就是如此告诉我,可惜我一直掌握不好这两个不定冠词的用法。我心中常常想:为什么是这样的用法?谁定的规矩?几乎没有一本书回答过我的这个疑问。

直到到了国外后,我才明白,之所以要在元音音素开头的单词前用使用 an,只是为了发音读起来更和谐(euphony),比如:an apple, 假如使用 a, 即 a apple, 由于 a 本身发元音,而 apple 也以元音音素开头,这样两个元音音素合在一起发音,会很拗口、不流畅,必须“元辅搭配、发音不累”。

明白了这个道理后,就不难区分 a 与 an 各自的使用场景,甚至不必强行记忆,只要在发音的时候,看不定冠词后面的这个单词是否以元音音素开始,很自然就知道是使用 a 还是 an, 而不必理会那种生硬不讲道理的英语语法规则:当名词以元音开头音素,就用an, 一个例子便是:a beautiful apple,这里虽然名词 apple 是以元音开头,但不定冠词后面是一个形容词 beautiful,不以元音音素开头。类似地,a university——university是以辅音音素开头, an hour——hour中的h字母不发音,整个单词以元音音素开头。

正是由于对于规则的不理解,当年我上初中时候的英语成绩很差。甚至,我当年刚学26个字母时,都记不住5个元音字母,因为我不理解:什么是元音?为什么这5个字母是元音字母?而其它的就不是?要是当年老师给我解释一下元音的意思:元音是在发音过程中由气流通过口腔而不受阻碍发出的音,再让我自己细细体会一下,也许就不至于出现这样的尴尬场面:英语老师让我上黑板默写这5个元音字母时,我头脑中一片空白。现在回想起来,自己真是生性愚钝。

虽然对于英语语法即使推敲“为什么”,也不一定有合理的解释——它不像自然科学那么严谨,但“多问为什么”的这种态度无疑是有益的,对于其它事情也是如此。

知其所以然: 不定冠词a和an的用法》有32个想法

  1. 马光

    像这个还有法解释,但是更多的语言方面的问题是无法解释的,它就是个约定俗成,连追根溯源都难!
    还好,很多时候这个“俗”在不断变化,不断修改。

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  2. 勺子

    坛子同学,我们当年的英语老师可是没去过国外的呀,她们也是她们的初中老师告诉是这样,就是这样。。。

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    1. 土木坛子 文章作者

      问题是这个问题回答起来也不难啊,我当年没有问。老师当年也没有如此解释,是我后来悟出来的,也许其他同学早就想到了,我生性愚钝啊。

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  3. 佐仔

    本人英文也非常之差,现在还有时需要借助Google翻译。
    不过还好取了一个英文八级的LP,任何需要出声的叫她配合既可,如国际长途某电子商务网站退款等的电话沟通,嘻嘻。

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    1. 土木坛子 文章作者

      学会有很多种标准,就像汉语一样,有谁敢说真的“会”汉语?所以,你要真想学,用得上,可以试着多看点英文资料——小说、网页、博客等,听点VOA慢速英语什么的,都可以,慢慢地就会水平的上升。

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  4. 铜川生产力促进中心

    好像当年老师就是这么教的,只是一直分不清是不是元音开头的发音。。。

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  5. Likecer

    语言是生存的基本技能,以更好交流/生活为目的的语法/单词学习都是有价值的。现在我很憋屈的就是,如今我们的语文学的是主谓宾定状补成分偏正动补动宾短语,学的是修辞写作手法,却从不从情感等方面谈一篇文学作品,只是讨论修辞说明方法议论方法…我很纳闷这有什么用(学弟愚昧别笑话我)…

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  6. 好玩

    对部分理科思维的小孩子,没有逻辑性、没有承前启后的过渡的纯记忆性的知识,由于不理解,很难在大脑中产生印象。这些孩子学习语言时入门特别难,但是一旦入门,有了一定的基础,他们更会举一还三。

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  7. 好玩

    补充一句,这样的孩子大多数在语言学习方面都会悲剧,他们常常没有信心坚持下去,老师对于这样的孩子也要有相当的耐心来引导,学了一个学期没入门的孩子仍有。

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  8. dapeng

    恐怕如果老师教”元音是在发音过程中由气流通过口腔而不受阻碍发出的音“的话,很难让孩子们理解吧。成年人理解能力强,孩子记忆能力强。

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  9. Decap

    沒錯,就發音的和諧性來看an真的有它的用意,能使發音更通順。可是這樣就更不明白為什麼/j/開頭的音不能接an了(e.g. A university)

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    1. 土木坛子 文章作者

      Remember, using a or an depends on the sound that begins the next word. So…

      a + singular noun beginning with a consonant: a boy; a car; a bike; a zoo; a dog

      an + singular noun beginning with a vowel: an elephant; an egg; an apple; an idiot; an orphan

      a + singular noun beginning with a consonant sound: a user (sounds like ‘yoo-zer,’ i.e. begins with a consonant ‘y’ sound, so ‘a’ is used); a university; a unicycle
      an + nouns starting with silent “h”: an hour

      a + nouns starting with a pronounced “h”: a horse
      In some cases where “h” is pronounced, such as “historical,” you can use an. However, a is more commonly used and preferred.
      A historical event is worth recording.

      Ref. http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/540/01/

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